Tiburon blanco abriendo la boca


Tamaño de la boca del tiburón blanco

Los tiburones blancos suelen ser vistos como asesinos a sangre fría, gracias a películas como “Tiburón”, pero la verdad es que los tiburones blancos rara vez atacan a los humanos. Cada año mueren más personas a causa de las tostadoras de cocina que de los tiburones.

Son los extraordinarios instintos asesinos de los tiburones blancos los que dan a estas bestias marinas una reputación tan engañosa. En la serie documental “Inside Nature’s Giants”, los expertos abren un tiburón blanco para comprender mejor el comportamiento y la evolución de esta especie.

La bahía de Mossel, en Sudáfrica, es un popular lugar turístico conocido por su densa población de tiburones blancos. En 2010, un enorme tiburón blanco quedó atrapado en una red de playa diseñada para proteger a los humanos. El tiburón hembra de 12 años pesaba casi 2.000 libras y medía 15 pies.

Lo primero que se observa es el estómago en la boca del tiburón. Los científicos no están seguros de por qué ocurrió esto, pero creen que el tiburón puede haber vomitado su propio estómago en el pánico de estar atrapado en una red.

Imprimible de la boca abierta del tiburón

Los tiburones blancos desempeñan un papel especial en el océano como depredadores principales, ya que mantienen el equilibrio de las poblaciones de presas, como los elefantes marinos y los leones marinos. La presencia de los tiburones blancos aumenta en última instancia la estabilidad de las especies y la diversidad del océano.

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Los tiburones blancos tienen crías vivas y las hembras dan a luz entre dos y 10 crías por camada, y quizás hasta 14. Los investigadores creen que el periodo de gestación oscila entre 12 y 22 meses, lo que permitiría que la cría se produjera aproximadamente cada dos años.

Los tiburones blancos machos suelen llegar al mismo tiempo a las islas Farallón, frente a la costa de California, y a la isla de Guadalupe, en México, desde finales de julio hasta agosto, y las hembras llegan a estos lugares varias semanas después. Estos tiburones se observan en sus lugares de agregación costera hasta febrero.

Los tiburones blancos son depredadores oportunistas que se alimentan desde la superficie del océano hasta el fondo marino. A medida que los tiburones blancos crecen en tamaño, también lo hace la gama de sus presas. Los tiburones blancos más pequeños se alimentan de peces, rayas y crustáceos y, cuando son más grandes, también comen focas, leones marinos, delfines, aves marinas, tortugas marinas, rayas y otros tiburones.

Dibujo animado de un tiburón con la boca abierta

El gran tiburón blanco no tiene más depredadores naturales conocidos que, en muy raras ocasiones, la orca[11]. Podría decirse que es el pez macropredatorio más grande del mundo que se conoce, y es uno de los principales depredadores de mamíferos marinos, hasta el tamaño de las grandes ballenas barbadas. También se sabe que este tiburón depreda una variedad de otros animales marinos, incluyendo peces y aves marinas. Es la única especie superviviente conocida de su género Carcharodon, y es la responsable de más incidentes de mordeduras humanas registrados que cualquier otro tiburón[12][13].

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La especie se enfrenta a numerosos retos ecológicos, lo que ha dado lugar a una protección internacional. La UICN cataloga al gran tiburón blanco como una especie vulnerable,[1] y está incluido en el Apéndice II de la CITES,[14] también está protegido por varios gobiernos nacionales, como el de Australia (a partir de 2018).[15] Debido a su necesidad de viajar largas distancias para la migración estacional y a su dieta extremadamente exigente, no es logísticamente factible mantener a los grandes tiburones blancos en cautiverio; debido a esto, aunque se ha intentado hacerlo en el pasado, no se conocen acuarios en el mundo que se crea que alberguen un espécimen vivo.[16]

Tiburón con la boca abierta todo el tiempo

La bahía de Mossel, en Sudáfrica, es un popular lugar turístico conocido por su densa población de tiburones blancos. En 2010, un enorme tiburón blanco quedó atrapado en una red de playa diseñada para proteger a los humanos. El tiburón hembra de 12 años pesaba casi 2.000 libras y medía 15 pies.

Lo primero que se observa es el estómago en la boca del tiburón. Los científicos no están seguros de por qué ocurrió esto, pero creen que el tiburón puede haber vomitado su propio estómago en el pánico de estar atrapado en una red.

La piel del tiburón es áspera porque está cubierta de dientes diminutos, que son los mismos que los grandes dientes con los que los tiburones comen. Desde un punto de vista evolutivo, los microdientes de la piel de un tiburón se convirtieron en los dientes de su boca.

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Pero los tiburones blancos rara vez atacan a los humanos. Y cuando lo hacen, la mayoría sobrevive. Eso es porque el primer mordisco suele ser un débil “mordisco exploratorio”. Cuando el tiburón se da cuenta de que no le gusta el sabor, no vuelve.

Aquí están las branquias del tiburón. Para que los tiburones puedan respirar, el agua debe fluir a través de sus branquias, donde se produce el intercambio de oxígeno. Si un tiburón deja de nadar, impidiendo que el agua pase por sus branquias, se asfixiará y morirá.