¿qué peces se comen entre ellos?


Los peces que se comen a otros peces se llaman

La lepidofagia es un comportamiento alimentario especializado de los peces que consiste en comer escamas de otros peces[1]. La lepidofagia está muy extendida, habiendo evolucionado de forma independiente en al menos cinco familias de agua dulce y siete familias marinas[2] Un comportamiento alimentario relacionado es la pterigofagia, que son peces que se alimentan de las aletas de otros peces[3].

Varios de estos comedores de escamas también se alimentan de aletas de otros peces y muchos peces omnívoros o depredadores pueden, en ocasiones, morder las aletas de otros peces. Sólo unos pocos son comedores de aletas especializados o pterigófagos, en particular Belonophago, Eugnathichthys y Phago (familia Distichodontidae), Aspidontus (familia Blenniidae) y Smilosicyopus (familia Gobiidae)[3][13] Un comportamiento algo relacionado se encuentra en Magosternarchus, que se alimenta de las colas (tanto de aletas como de tejido conectivo) de otros peces cuchilla gimnotiformes[14].

Muchas especies de peces cíclidos han desarrollado cambios estructurales en sus dientes y boca, lo que les permite alimentarse mejor de las escamas de otros peces[15] Otras especies de peces tienen una morfología mejor adaptada al comportamiento de comer escamas. Muchas de sus estructuras orales se parecen mucho entre sí, incluso a lo largo de diferentes ambientes, pero muchas también tienen modificaciones especializadas en la estructura de su mandíbula[16] Una especie específica de pez, llamada Roeboides prognathous, tiene una estructura de mandíbula extremadamente especializada para apoyar su comportamiento lepidofágico[16] Ciertas especies de siluro lepidofágico, Pachypterus khavalchor, tienen enzimas digestivas que les ayudan a romper más fácilmente las aletas, los ojos y las escamas de otros peces[16] Hay otras estructuras morfológicas que son importantes en el hábito de comer escamas. Hay seis especies de cíclidos lepidófagos que emplean estrategias de mimetismo agresivas con sus presas. Los colores de los peces cíclidos se asemejan enormemente a los de sus presas, pero estas especies de cíclidos no sólo comen las escamas de los peces a los que se asemejan, sino que depredan una amplia gama de especies[15].

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Pseudopla punctifer

La lepidofagia es un comportamiento alimentario especializado de los peces que consiste en comer escamas de otros peces[1]. La lepidofagia está muy extendida, habiendo evolucionado de forma independiente en al menos cinco familias de agua dulce y siete familias marinas[2] Un comportamiento alimentario relacionado es la pterigofagia, que son peces que se alimentan de las aletas de otros peces[3].

Varios de estos comedores de escamas también se alimentan de aletas de otros peces y muchos peces omnívoros o depredadores pueden, en ocasiones, morder las aletas de otros peces. Sólo unos pocos son comedores de aletas especializados o pterigófagos, en particular Belonophago, Eugnathichthys y Phago (familia Distichodontidae), Aspidontus (familia Blenniidae) y Smilosicyopus (familia Gobiidae)[3][13] Un comportamiento algo relacionado se encuentra en Magosternarchus, que se alimenta de las colas (tanto de las aletas como del tejido conectivo) de otros peces cuchillo gimnotiformes[14].

Muchas especies de peces cíclidos han desarrollado cambios estructurales en sus dientes y boca, lo que les permite alimentarse mejor de las escamas de otros peces[15] Otras especies de peces tienen una morfología mejor adaptada al comportamiento de comer escamas. Muchas de sus estructuras orales se parecen mucho entre sí, incluso a lo largo de diferentes ambientes, pero muchas también tienen modificaciones especializadas en la estructura de su mandíbula[16] Una especie específica de pez, llamada Roeboides prognathous, tiene una estructura de mandíbula extremadamente especializada para apoyar su comportamiento lepidofágico[16] Ciertas especies de siluro lepidofágico, Pachypterus khavalchor, tienen enzimas digestivas que les ayudan a romper más fácilmente las aletas, los ojos y las escamas de otros peces[16] Hay otras estructuras morfológicas que son importantes en el hábito de comer escamas. Hay seis especies de cíclidos lepidófagos que emplean estrategias de mimetismo agresivas con sus presas. Los colores de los peces cíclidos se asemejan enormemente a los de sus presas, pero estas especies de cíclidos no sólo comen las escamas de los peces a los que se asemejan, sino que depredan una amplia gama de especies[15].

Ostorhinch doederleini

El perro se come al perro, pero para algunos animales esto es algo más que una metáfora. El canibalismo animal está muy extendido en la naturaleza, y son pocas las especies que se salvan de un final espantoso, pero algunas de las razones por las que los animales se comen a su propia especie son incluso más espantosas que el propio acto. He aquí algunos ejemplos de animales caníbales que le harán desistir de comer:

  Pez payaso reproduccion

¿A qué renunciarías por tus hijos? Te será difícil superar a la araña pescadora oscura macho, que paga el máximo sacrificio acurrucándose inmediatamente después del apareamiento para proporcionar un delicioso bocado a la hembra. Dicho esto, probablemente no tendría muchas posibilidades si intentara huir, ya que la hembra es un 90% más grande que el macho.

Un estudio, publicado en Current Biology, descubrió que las crías de araña (ya sabemos, qué bonito, eh…) de la hembra que se comía a su compañero de apareamiento eran un 20% más grandes y sobrevivían un 50% más que aquellas cuyos padres no se entregaban a un poco de canibalismo post-copulación. Lo que sea que haga flotar su barco.

No es raro que el camarón Gammarus duebeni se permita comer a algunas de sus crías, pero esto se dispara cuando se infectan con el parásito Pleistophora mulleri. Este minúsculo parásito sólo tiene el tamaño de un glóbulo rojo humano, pero puede existir en la fibra muscular de su huésped por millones, exigiendo cada vez más alimento para sobrevivir. Esto, a su vez, hace que las gambas tengan más hambre, pero menos capacidad para atrapar a sus presas tradicionales, dirigiendo su atención en cambio a sus incautos juveniles, a los que engullen más rápido y en mayor número de lo que lo harían normalmente. Afortunadamente para nosotros, no hay indicios de que una infección en los seres humanos provoque un gran deseo de alimentarse de nuestra propia especie. ¡Uf!

Alepisaurus ferox

La pregunta de esta lectora me ha tocado la fibra porque me ha pasado lo mismo que a ella: sus peces se comen a otros peces. Probablemente a muchos de vosotros también os ha pasado: “Tengo dos Bristlenose en un acuario tropical mixto. He notado en las últimas semanas que los peces han ido desapareciendo y lo atribuí a mis tiburones de cola roja, pero esta noche he encontrado un pez muy reciente, anteriormente sano, ahora muerto. El pez estaba escondido bajo el puente que es el hogar de mi Bristlenose macho adulto, y ya estaba medio comido. Ahora me pregunto si es el culpable de las otras desapariciones. ¿Alguien más ha notado este comportamiento?”

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He visto el mismo tema con bastante frecuencia: El propietario de un pez nota que desaparecen peces, y luego ve a un pez normalmente pacífico dándose un festín con el cadáver de los que han desaparecido.  La suposición inmediata es que el pez pacífico es en realidad un lobo disfrazado.

Yo pensé lo mismo cuando me ocurrió por primera vez hace años. Tras ver cómo se comía el cadáver de mi pez favorito, me indigné tanto que estuve a punto de ejecutar al pez “culpable”. Decidí consultar a alguien más sabio que yo antes de hacer algo precipitado, y aprendí una valiosa lección. Me dijo que ver que un pez se come a otro en realidad significa muy poco. Otros peces de la pecera se aprovechan rápidamente de la situación cuando un pez muere. Incluso un pez que todavía está vivo pero está muy débil o enfermo será molestado por sus compañeros de tanque.