¿Cuáles son los animales marinos que tienen pulmones?


Por qué los peces no pueden vivir en tierra

Con impresionantes ilustraciones que muestran el funcionamiento de las cosas, y fotografías alucinantes de los espectáculos más inspiradores del mundo, Cómo funciona representa la cima de la diversión atractiva y objetiva para un público mayoritario deseoso de estar al día con la última tecnología y los fenómenos más impresionantes del planeta y más allá. Escrito y presentado con un estilo que hace que incluso los temas más complejos sean interesantes y fáciles de entender, How It Works es disfrutado por lectores de todas las edades.

Brandon es redactor sénior en Live Science desde 2017, y anteriormente fue redactor y editor de la revista Reader’s Digest. Sus escritos han aparecido en The Washington Post, CBS.com, el sitio web de la Fundación Richard Dawkins y otros medios. Es licenciado en escritura creativa por la Universidad de Arizona, con especialización en periodismo y artes mediáticas. Lo que más le gusta es escribir sobre el espacio, la geociencia y los misterios del universo.

Los animales terrestres respiran por las branquias

El antepasado de la ballena, Pakicetus, un mamífero parecido a un cocodrilo de hace 45 millones de años, salió de la tierra y se adentró en el mar, convirtiéndose en el primer eslabón del orden de los cetáceos que acabaría evolucionando hasta convertirse en uno de los mayores mamíferos del mundo.

Los peces respiran aire a través de sus branquias. Los mamíferos marinos tienen pulmones y toman el oxígeno a través de sus orificios de soplado o, en el caso de los manatíes y dugongos, a través de sus hocicos. A diferencia de los humanos, estos mamíferos marinos respiran voluntariamente.

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“Los animales necesitan oxígeno para sobrevivir. Los animales como los mamíferos, las aves y los reptiles obtienen el oxígeno respirando aire, mientras que los animales como los peces absorben el oxígeno que necesitan del agua que toman a través de sus branquias”, explica Koontz.

Las ballenas, los delfines, las marsopas y algunas focas tienen una capacidad mucho mayor para permanecer sumergidos y pueden llegar a estar hasta 90 minutos. Sus cuerpos están especialmente adaptados a estos largos periodos bajo la superficie.

Las células sanguíneas enriquecidas con oxígeno y las proteínas de los músculos ayudan a ballenas, delfines y marsopas a permanecer bajo el agua durante largos periodos en los que comen, duermen y juegan. Cuando bucean, su ritmo cardíaco disminuye para conservar el oxígeno y la sangre rica en oxígeno se dirige a órganos clave como el corazón y los pulmones.

Cómo funcionan las branquias

Los pulmones de los mamíferos que respiran aire, incluidos los humanos, deben estar secos y vacíos de fluidos para funcionar correctamente. Cuando respiramos, los diminutos sacos de aire de nuestros pulmones extraen el oxígeno del aire y lo llevan a las células de nuestro cuerpo.Los pulmones de los mamíferos no funcionarían muy bien para un pez, porque una respiración bajo el agua los llenaría de líquido y los haría inútiles. Sin embargo, los peces también necesitan oxígeno para respirar. Para extraer el oxígeno del agua, cuentan con unos órganos especiales llamados “branquias”, que son órganos plumosos llenos de vasos sanguíneos. Los peces respiran introduciendo agua en su boca y expulsándola a través de las branquias. Cuando el agua pasa por las finas paredes de las branquias, el oxígeno disuelto pasa a la sangre y viaja a las células del pez.Si los peces pueden respirar bajo el agua, ¿por qué algunos peces, como los delfines y las ballenas, nadan hacia la superficie del océano? Porque los delfines y las ballenas no son peces en absoluto. Los delfines y las ballenas son similares a los humanos en muchos aspectos: Dan a luz a bebés vivos en lugar de poner huevos, son de sangre caliente y tienen pulmones para respirar aire. Cuando una ballena o un delfín salen a la superficie, respiran por la nariz (llamada comúnmente “espiráculo”) en la parte superior de la cabeza.Datos sobre los peces:

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Animales que pueden respirar aire y agua

Esto les permite respirar exponiendo sólo la parte superior de la cabeza al aire mientras nadan o descansan bajo el agua. Después de cada respiración, el espiráculo se cierra herméticamente gracias a los fuertes músculos que lo rodean, de modo que el agua no puede entrar en los pulmones de la ballena o el delfín.

Cuando un delfín sale a la superficie en busca de aire, primero expulsa (exhala) y luego inspira (inhala) aire fresco; el delfín sólo tarda una fracción de segundo en hacerlo.    Si está cerca, es fácil oír el “soplo” de un delfín en la superficie; de hecho, a menudo oirá a un delfín antes de verlo.    El soplo es el sonido que se oye, y el chorro de agua que se ve, cuando el delfín exhala con fuerza y elimina el agua que queda encima de su espiráculo.    El chorro de agua no procede de los pulmones del delfín, sino que es el agua que queda encima de su cabeza, alrededor del espiráculo, y que es expulsada antes de inhalar.

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Los delfines no respiran por la boca como las personas, sólo lo hacen por el espiráculo. De este modo, la respiración y la alimentación se mantienen totalmente separadas en los delfines, de modo que pueden capturar presas en la boca y tragarlas sin riesgo de que les entre agua en los pulmones.