Como nace el pez payaso


Pez payaso australiano

Los peces payaso, también conocidos como peces anémona, son hermafroditas secuenciales que primero se convierten en machos. De hecho, viven en cardúmenes compuestos por todos los machos y una sola hembra; la hembra solitaria es la dominante y, por lo general, el pez más grande de un grupo determinado.    El segundo al mando del banco suele ser el macho más grande y agresivo del grupo. Debido a su dominio sobre los otros machos, tiende a asegurarse de que se mantengan pequeños tomando las mejores oportunidades de comida para sí mismo y similares.    Además de las ventajas de tener más comida, también es el único que puede reproducirse con la hembra.

Durante la reproducción, la hembra pone a veces miles de huevos, dependiendo de la especie y de su tamaño, normalmente en una roca o coral previamente limpiado cerca de la anémona en la que viven. Tras la puesta de los huevos, el macho irá a fecundarlos.

A partir de aquí, si un huevo determinado es de mala calidad, ya sea porque está dañado (por ejemplo, Nemo) o porque está infectado por un hongo o algo parecido, el macho suele comerse el huevo. Asimismo, si el huevo es infértil, o si el pez payaso es un criador inexperto o está estresado, también puede simplemente comerse los huevos.

El pez payaso ocellaris

Los creadores de la película de animación “Buscando a Nemo” no nos contaron todo sobre el pez payaso. Desde la función de sus rayas blancas hasta su lucha por la reproducción y el hermafroditismo, hay mucho más que descubrir sobre esta fascinante estrella de nuestros arrecifes de coral.

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Una larva va a la deriva en medio del océano, abandonada a su suerte en la inmensidad del mar. El huevo que la albergaba eclosionó hace unos días y ahora se prepara para volver al arrecife. La larva transparente se transforma entonces en un juvenil, con sus colores brillantes y sus barras blancas verticales. Comienza la fase de “reclutamiento”, en la que busca una anémona de mar que la albergue durante el resto de su vida. ¿Un futuro Nemo? No exactamente. En realidad hay 28 especies diferentes de peces payaso, cada una con entre cero y tres barras blancas. Nuestro amigo Nemo, también conocido por el nombre de Amphiprion ocellaris, es uno de los más comunes.

Detrás de cinco años de investigación sobre los peces payaso se esconde un interés por el papel que desempeñan las hormonas en la evolución, en particular las hormonas tiroideas, que controlan la metamorfosis en los mamíferos. Sin embargo, su papel no se comprende bien. Las distintas respuestas a las hormonas tiroideas producen diferentes tipos de metamorfosis. Para estudiarlas más de cerca, Laudet y sus colegas buscaban animales con variaciones evidentes entre especies cercanas. Los peces de arrecife de coral resultaron ser un ejemplo perfecto. “La ventaja del pez payaso es que es prácticamente el único pez de arrecife de coral cuyo ciclo vital completo puede reproducirse en el laboratorio. Por eso, cuando me trasladé a Banyuls hace tres años, creamos un criadero”, explica Laudet.

Pez payaso y anémona

Como escribió el biólogo de peces del Estado de Carolina del Norte, Patrick Cooney, en su blog The Fisheries:El padre y la madre del pez payaso están cuidando su nidada de huevos en su anémona de mar cuando la madre es devorada por una barracuda. Nemo nace como hermafrodita indiferenciado (como nacen todos los peces payaso) mientras que su padre se transforma en hembra ahora que su compañera está muerta. Como Nemo es el único pez payaso que hay, se convierte en macho y se aparea con su padre (que ahora es una hembra). Si su padre muriera, Nemo se convertiría en hembra y se aparearía con otro macho.  Todos los peces payaso comienzan su vida como machos, pero todos pueden tener órganos reproductores tanto femeninos como masculinos. En cualquier comunidad, la hembra es el pez más grande, el macho reproductor es el segundo más grande y el resto son machos sexualmente inmaduros. La estructura social del pez payaso y su capacidad para cambiar de sexo pueden estar relacionadas con el hábitat elegido por el pez payaso: la anémona de mar. El pez payaso mantiene una relación simbiótica con este animal inmóvil. El pez utiliza el huésped tóxico para esconderse de los depredadores y, a su vez, el pez ayuda a la anémona a respirar.

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Anemonefi de clark

El pez payaso puede tener muchos colores diferentes, dependiendo de su especie, incluyendo el amarillo, el naranja, el rojo y el negro. La mayoría tiene detalles blancos. Son peces pequeños, el más pequeño mide entre 7 y 8 cm y el más largo 17 cm.

Los peces payaso se encuentran en aguas cálidas, como el Mar Rojo y el Océano Pacífico, en arrecifes o lagunas protegidas, viviendo en anémonas. El pez payaso se alimenta de pequeños invertebrados y algas, así como de los restos de comida que deja la anémona.

El pez payaso sobrevive en una relación simbiótica de ayuda mutua con la anémona. La anémona protege al pez payaso de los depredadores y le proporciona restos de comida. A cambio, el pez payaso utiliza sus brillantes colores para atraer a los peces hacia la anémona, donde los mata el veneno de la anémona y se los come. El pez payaso también fertiliza la anémona con sus heces.

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El pez payaso es un pez social que se comunica mediante chasquidos y chasquidos. Viven en grupos de peces machos con una hembra dominante, un macho dominante y un grupo de machos más pequeños. El macho dominante asegura su posición aprovechando las mejores oportunidades de comida. Si la hembra del grupo muere, el pez macho dominante se convertirá en hembra permanente y el mayor de los machos más pequeños se convertirá en el siguiente macho dominante.