Que darle de comer a un gato viejo


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Es posible que su gato de edad avanzada no pueda digerir su comida tan fácilmente como cuando era más joven. Esto significa que puede que no absorba los nutrientes con la misma eficacia que antes. Una dieta adecuada para su gato ayudará a su organismo a hacer frente a estos cambios y aumentará la duración y la calidad de su vida.

Dado que su gato ya no es tan activo como antes, es posible que se encuentre un poco gordo. Por otro lado, si tiene dificultades para digerir la comida correctamente, podría perder peso. Controle el peso de su gato mediante una rutina regular de pesaje y comprobación de los lados de su cuerpo. Si el problema persiste, pida consejo a su veterinario.

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Un gato senior puede empezar a ser menos activo, pasar más tiempo dentro de casa y tener un metabolismo más lento, lo que puede hacer que gane peso. Asimismo, al llegar a la edad geriátrica, las enfermedades y la reducción de su sentido del gusto y del olfato pueden afectar a su apetito, lo que repercutirá en su estado corporal.

A medida que los felinos envejecen, sus necesidades nutricionales empiezan a cambiar. Y como su gato pasará aproximadamente el 40% de su vida como senior, es importante que le dé la comida adecuada para mantenerse en buena forma. En la tercera edad, más que nunca, su gato debe comer una dieta de alta calidad y sabrosa, con proteínas fáciles de digerir y un cuidadoso equilibrio de nutrientes clave.

Una buena dieta para gatos senior proporciona proteínas concentradas de alta calidad, niveles controlados de grasa y carbohidratos fáciles de digerir para obtener energía. Los minerales clave favorecen el envejecimiento de las articulaciones, y las vitaminas, junto con las proteínas, contribuyen al envejecimiento del sistema inmunitario.

Por lo general, se recomienda dar a los gatos mayores un alimento especialmente formulado para gatos senior en lugar de un alimento normal para gatos “adultos”, siempre y cuando no tengan ninguna enfermedad subyacente o su veterinario le haya aconsejado lo contrario.

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Con dos gatos de 18 años y medio en casa, sé de primera mano lo importante que es encontrar el alimento adecuado para satisfacer las necesidades de los gatos mayores. Con tantos alimentos diferentes para gatos en el mercado, puede ser difícil determinar qué dar de comer a un gato mayor. Las compañías de alimentos para mascotas comienzan a comercializar diferentes alimentos para su gato alrededor de los 8 años, pero las necesidades nutricionales de su gato no comienzan a cambiar automáticamente en un determinado cumpleaños.

Sean J. Delaney, DVM, MS, Diplomado del Colegio Americano de Nutrición Veterinaria, explica que, aunque la salud general de su gato puede disminuir con la edad, los propietarios de gatos deben ser precavidos y no asumir que sólo porque un gato sea senior o geriátrico tiene peor salud que cuando era más joven. O suponer que las necesidades dietéticas de su gato cambian si no hay un diagnóstico médico que provoque un cambio de dieta.

“Al igual que algunas personas envejecen antes o más deprisa, y otras se mantienen activas y con un aspecto estupendo hasta los 90 años, los gatos varían mucho, y sus necesidades nutricionales dependen mucho más de su historia y de su cría que de la edad cronológica”, explica la veterinaria holística Jean Hofve, DVM, de Denver, Colorado.

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Los gatos mayores tienen necesidades dietéticas diferentes a las de los gatos más jóvenes, pero no tan diferentes como se podría pensar. Lo principal que hay que recordar es que los gatos mayores necesitan una ayuda extra con la hidratación y las vitaminas. Además, los gatos mayores suelen necesitar menos calorías que los más jóvenes.

Hidratación: Aunque es importante proporcionar siempre agua fresca a los gatos, en realidad obtienen la mayor parte de sus necesidades diarias de hidratación a través de la comida que ingieren. A medida que los gatos envejecen, se vuelven más propensos a la insuficiencia renal. Esto significa que la hidratación es muy importante para los gatos mayores. Por esta razón, es una buena idea alimentar a su gato mayor con comida húmeda enlatada en lugar de comida seca. La comida enlatada tiene un porcentaje de agua mucho mayor que la comida seca. Además, la comida enlatada es más fácil de comer para los gatos mayores que pueden tener problemas dentales. También debe asegurarse de proporcionarle varios cuencos de agua fresca por toda la casa que sean fácilmente accesibles para su gatito mayor.

Vitaminas: Hoy en día, la mayoría de los fabricantes de alimentos para mascotas ofrecen una variedad de opciones para gatos mayores. Muchos alimentos para gatos senior incorporan mayores cantidades de vitaminas B6 y D, fibra, calcio, ácidos grasos omega y antioxidantes. También puede considerar la posibilidad de dar a su gato suplementos vitamínicos, de los que hablaremos más adelante.

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