Leyenda de la casa de los gatos


Letonia

Una impresionante colección de cuentos y leyendas populares, uno de cada Estado miembro de la UE. Esta selección, que va de lo mágico a lo absurdo, de lo tierno a lo terrorífico, ofrece una gran variedad de historias que no habrá oído antes. Una visión fascinante de las variadas culturas y tradiciones de Europa, y una lectura maravillosa. Ilustrado de forma deliciosa por Francesca Greenwo en estilo de recorte de papel.

Una impresionante colección de cuentos y leyendas populares, uno de cada Estado miembro de la UE. Esta selección, que va de lo mágico a lo absurdo, de lo tierno a lo terrorífico, ofrece una gran variedad de historias que no habrá oído antes. Una visión fascinante de las variadas culturas y tradiciones de Europa, y una lectura maravillosa. Ilustrado de forma deliciosa por Francesca Greenwood en estilo de recorte de papel.

“Bueno, entonces, mañana es la víspera de Todos los Santos, cuando los fantasmas de los muertos se levantan de sus tumbas para caminar entre los vivos y las brujas cabalgan en el viento. La gente buena cierra sus puertas con llave y mantiene el fuego encendido hasta la mañana”.

En 1992, 12 países del continente europeo se reunieron en la bella Maastricht y firmaron el Tratado Europeo que establecería oficialmente la Unión Europea tal y como la conocemos hoy y, lo que es más importante, la Ciudadanía Europea.

La construcción de casas de gatos en riga, letonia

La leyenda conocida por la mayoría de los habitantes de Riga, que también se cuenta a los turistas, tiene al menos dos versiones. Una de ellas cuenta que al rico comerciante que encargó la construcción se le negó la afiliación al gremio de comerciantes de Riga, que en la mayoría de los casos se llama simplemente el Gran Gremio. El elemento central de ambas versiones es la anécdota de que, en busca de retribución, el comerciante hizo colocar en los tejados de la torre dos estatuas de cobre de gatos de aspecto enfadado, con el lomo arqueado y la cola levantada, con la cola vuelta hacia la casa del Gran Gremio, situada al otro lado de la calle[2].

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La otra versión, quizá más antigua, de la leyenda de los gatos dice que el rico comerciante colocó las dos estatuas de gatos de aspecto enfadado en los tejados de la torreta del edificio con la cola hacia el Ayuntamiento de Riga, tras una disputa con el Ayuntamiento de Riga, después de lo cual impulsó la construcción del edificio[3] El Ayuntamiento de Riga estaba entonces en la misma dirección que el Gran Gremio, pero se quemó durante la Segunda Guerra Mundial, fue demolido en 1954 y sólo se reconstruyó en el mismo lugar entre 2000 y 2001[4].

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Apenas la reverberación de mis golpes se hundió en el silencio, me respondió una voz desde el interior de la tumba. – un grito, al principio sordo y entrecortado, como el sollozo de un niño, y que luego se convirtió rápidamente en un grito largo, fuerte y continuo, totalmente anómalo e inhumano, un aullido, un chillido ululante, mitad de horror y mitad de triunfo, como podría haber surgido sólo del infierno, conjuntamente de las gargantas de los condenados en su agonía y de los demonios que se regocijan en la condenación. (…)

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El cadáver, ya muy descompuesto y coagulado por las vísceras, se erguía ante los ojos de los espectadores. Sobre su cabeza, con la boca roja extendida y el solitario ojo de fuego, estaba sentada la horrenda bestia cuya astucia me había seducido para asesinar, y cuya voz delatora me había consignado al verdugo. Había emparedado al monstruo dentro de la tumba.

Al igual que el artículo de la semana pasada, que también trataba sobre los gatos, me pareció apropiado comenzar la historia de esta semana con un extracto del maravilloso relato El gato negro de Edgar Allan Poe. La atmósfera lúgubre de esa obra maestra es una introducción perfecta para la anécdota que voy a compartir con ustedes…

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No sólo Internet está obsesionado con los gatos. Desde tiempos inmemoriales, las civilizaciones de todo el mundo han ideado mitos sobre estas curiosas criaturas, que van desde supersticiones sobre su supuesta suerte hasta historias en las que tocan el violín, pasan el rato en cunas o navegan por el mar con búhos en barcos de color verde guisante. Los gatos también aparecen en muchas religiones, como figuras angelicales y diabólicas. Sean ciertas o no las historias (no lo son), he aquí algunas de las creencias más curiosas que las distintas culturas han tenido sobre los felinos a lo largo de la historia.

Durante siglos, la gente de Inglaterra creía que un gato podía subirse a la cuna de un niño y “chuparle” el aliento hasta que se asfixiara y muriera. (En algunas versiones del cuento, el gato está celoso porque el recién nacido le ha privado repentinamente de atención; otras versiones dicen que no son los celos sino el olor de la leche en los labios del bebé lo que les inspira). En 1791, un jurado de una investigación forense en Plymouth (Inglaterra) declaró a un gato culpable de infanticidio por este motivo. Este ha sido un mito persistente que siguió a los emigrantes al Nuevo Mundo; en 1929, el Nebraska State Journal publicó un supuesto informe de un médico que decía haber presenciado a un gato doméstico “tumbado sobre el pecho del bebé, con una pata a cada lado de la boca de la criatura, los labios del gato presionando los del niño y la cara del infante tan pálida como la de un cadáver, sus labios con la blancura de la muerte”.