Porque hay que herrar a los caballos


Problemas de los caballos descalzos

El herraje convencional restringe el movimiento del talón, lo que puede tener un efecto negativo en la salud ortopédica del caballo. Se llevó a cabo un estudio experimental cruzado y aleatorizado, utilizando técnicas no invasivas, para comparar el movimiento mediolateral del talón en caballos descalzos, en caballos herrados con una herradura convencional y con un nuevo tipo de herradura con punta dividida. En ocho caballos, se probaron 16 miembros anteriores descalzos, herrados con una herradura convencional y con la herradura de punta partida (ST), en orden aleatorio. Se colocó un sensor de desplazamiento en los talones y se recogieron mediciones de forma continua a una frecuencia de 679 Hz mientras los caballos se ejercitaban en una cinta rodante al paso (1,8 m/s), al trote (3,5 m/s) y al galope (8 m/s). Las diferencias en el movimiento del talón entre las condiciones se analizaron mediante un enfoque de ecuaciones de estimación generalizada. El zapato convencional se asoció con una expansión del talón significativamente menor en comparación con el zapato ST y la situación de pie descalzo en todas las marchas (P≤0,001). La expansión del talón con el zapato ST no fue significativamente diferente de la situación de pie descalzo. En todos los aires, el herraje se asoció a una reducción significativa de la contracción del talón en comparación con la situación de descalzo (P≤0,038), excepto en la contracción del talón en el galope con un zapato convencional. En conclusión, la expansión del talón con la herradura ST no difirió significativamente de cuando el caballo estaba descalzo, en contraste con la significativa restricción del movimiento del talón cuando se utilizó una herradura convencional.

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Caballo sin herraduras

P: ¿Por qué los caballos necesitan herraduras? “Estoy buscando información y experiencias de personas que hayan pasado de estar herrados a no estarlo. Es algo de lo que sé muy poco, ya que sólo he tratado con caballos herrados. Tengo un galés de la sección D con unos pies estupendos que estaba sin herrar cuando lo compré pero estaba recién domado y con muy poco trabajo. Ahora lleva dos años herrado. Por el momento sólo hackeamos, pero estoy buscando ir con el salto (y, eventualmente, el bajo nivel de competencia / club de equitación / paseos de placer). Lo que más me preocupa de ir sin herraduras es cómo se comportarán sus pies con las carreteras y las pistas. Cualquier información sería estupenda: ¿cuál es su opinión profesional sobre los caballos que van descalzos y cuáles son los beneficios e inconvenientes?”

R: Esta es siempre una pregunta interesante y creo que no hay una única respuesta a “¿debe mi caballo llevar herraduras?”. Sin embargo, cada propietario debería considerar los siguientes puntos antes de tomar una decisión con su propio caballo.

Una de las creencias arqueológicas es que, hace poco más de 2.000 años, los romanos fueron los primeros en colocar almohadillas en la parte inferior de los pies de los caballos. El concepto de herradura “clavada” no parece aparecer en la cronología arqueológica hasta aproximadamente el año 500-600 d.C.; entonces, ¿por qué se intentó “añadir algo” al pie del caballo? En esencia, se cree que se debía a las exigencias del trabajo doméstico y al suelo sobre el que caminaban los caballos y las mulas; era esencialmente para protegerse.

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Beneficios de las herraduras en los caballos

Incluso las personas que nunca se han subido a una silla de montar pueden identificar normalmente una herradura; después de todo, son símbolo de buena suerte en todo el mundo. Pero para los jinetes, estas sencillas piezas de metal son mucho más que simples amuletos de la suerte: son una herramienta que puede ayudar a proteger y mejorar los pies y los cascos del caballo, permitiéndole participar en todo tipo de trabajos, desde la monta hasta el arrastre de carruajes.

¿Pero por qué necesitan las herraduras los caballos y si todos los caballos las necesitan? Para la mayoría de los propietarios de caballos, se trata de una decisión personal: no hay una respuesta correcta o incorrecta. Todo depende de las necesidades del caballo, del tipo de trabajo que realice el animal y de las preferencias del propietario.

Una herradura es una placa artificial en forma de U diseñada para proteger y mejorar los cascos del caballo. Se han utilizado durante siglos para permitir a los caballos domesticados participar en diferentes tipos de trabajo. Un caballo que lleva herraduras se denomina “caballo herrado”, mientras que un caballo sin herraduras se describe como “sin herrar” o descalzo.

Significado de los caballos sin herrar

Los defensores del lado descalzo van desde los que creen que muchos, si no la mayoría, de los caballos irán bien descalzos hasta los defensores de los equinos “totalmente naturales” que desaprueban los establos, las mantas y la alimentación con grano. En el lado de los herrados, los herradores pueden alinearse con muchos aficionados a los caballos de deporte para declarar que la mayoría de los caballos pueden mejorar con el herraje. Sin embargo, la realidad está en un punto intermedio. Los caballos con una buena conformación y unos cascos estructuralmente sanos pueden estar bien toda su vida sin herraduras y siendo recortados cuando sea necesario. Por otro lado, los caballos con una conformación menos que ideal, una estructura de cascos débil o una participación en deportes equinos se beneficiarán de ser herrados.

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Algunos caballos pueden rendir con solvencia y felicidad mientras están descalzos. Por ejemplo, algunos árabes participan en competiciones y carreras de resistencia sin necesidad de herraduras. Estos caballos viven y se entrenan descalzos para ayudar a endurecer las plantas de los pies y fomentar la fortaleza de las paredes de los cascos.

¿Puede o debe su caballo ir descalzo? Evalúe honestamente su conformación. Mire sus patas, pero también observe sus cascos. ¿Es propenso a sufrir abscesos en la suela y magulladuras, incluso con herraduras? ¿Las paredes de sus cascos tienden a ser frágiles y a agrietarse o romperse? Si es así, el uso de pies descalzos puede dejar a su caballo dolorido o cojo la mayor parte del tiempo. Los pies de algunos caballos se endurecen con el tiempo, pero otros no.