¿qué caracteriza a los animales?


Reptiles

Posiblemente la división más importante en la historia de la vida en la Tierra es la que se produce entre las células procariotas y las eucariotas. Los organismos procariotas carecen de núcleo con membrana y otros orgánulos, y son exclusivamente unicelulares; por ejemplo, todas las bacterias son procariotas. Las células eucariotas, por el contrario, tienen núcleos bien definidos y orgánulos internos (como las mitocondrias), y son capaces de agruparse para formar organismos multicelulares. Aunque todos los animales son eucariotas, no todos los eucariotas son animales: esta familia tan diversa incluye también plantas, hongos y los diminutos protoanimales marinos conocidos como protistas.

Una de las cosas más notables de los animales es lo especializadas que están sus células. A medida que estos organismos se desarrollan, lo que parecen ser simples “células madre” se diversifican en cuatro grandes categorías biológicas: tejidos nerviosos, tejidos conectivos, tejidos musculares y tejidos epiteliales (que recubren los órganos y los vasos sanguíneos). Los organismos más avanzados presentan niveles de diferenciación aún más específicos; los distintos órganos de tu cuerpo, por ejemplo, están formados por células del hígado, del páncreas y docenas de otras variedades. (Las excepciones que confirman la regla son las esponjas, que técnicamente son animales pero prácticamente no tienen células diferenciadas).

5 características de los animales

Aunque los miembros del reino animal son increíblemente diversos, los animales comparten características comunes que los distinguen de los organismos de otros reinos. Todos los animales son organismos eucariotas y pluricelulares, y casi todos tienen tejidos especializados. La mayoría de los animales son móviles, al menos durante ciertas etapas de su vida. Los animales necesitan una fuente de alimento para crecer y desarrollarse. Todos los animales son heterótrofos, ingieren materia orgánica viva o muerta. Esta forma de obtener energía los distingue de los organismos autótrofos, como la mayoría de las plantas, que fabrican sus propios nutrientes mediante la fotosíntesis, y de los hongos que digieren su alimento externamente. Los animales pueden ser carnívoros, herbívoros, omnívoros o parásitos (Figura 15.2). La mayoría de los animales se reproducen sexualmente: Las crías pasan por una serie de etapas de desarrollo que establecen un plan corporal determinado, a diferencia de las plantas, por ejemplo, en las que la forma exacta del cuerpo es indeterminada. El plan corporal se refiere a la forma de un animal.

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Todos los animales que obtienen energía de los alimentos son heterótrofos. El (a) oso negro es omnívoro y se alimenta tanto de plantas como de animales. El (b) gusano del corazón Dirofilaria immitis es un parásito que obtiene energía de sus huéspedes. Pasa su fase larvaria en los mosquitos y su fase adulta infestando los corazones de los perros y otros mamíferos, como se muestra aquí. (crédito a: modificación del trabajo del Servicio Forestal del USDA; crédito b: modificación del trabajo de Clyde Robinson)

Murciélagos

La evolución de los animales comenzó en el océano hace más de 600 millones de años con criaturas diminutas que probablemente no se parezcan a ningún organismo vivo actual. Desde entonces, los animales han evolucionado hasta convertirse en un reino muy diverso. Aunque se han identificado más de un millón de especies de animales existentes (que viven actualmente), los científicos descubren continuamente más especies a medida que exploran los ecosistemas de todo el mundo. Se calcula que el número de especies existentes oscila entre 3 y 30 millones.

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Pero, ¿qué es un animal? Mientras que podemos identificar fácilmente como animales a los perros, las aves, los peces, las arañas y los gusanos, otros organismos, como los corales y las esponjas, no son tan fáciles de clasificar. Los animales varían en complejidad, desde las esponjas marinas hasta los grillos y los chimpancés, y los científicos se enfrentan a la difícil tarea de clasificarlos dentro de un sistema unificado. Deben identificar los rasgos que son comunes a todos los animales, así como los rasgos que pueden utilizarse para distinguir entre grupos de animales relacionados. El sistema de clasificación de los animales los caracteriza en función de su anatomía, morfología, historia evolutiva, rasgos del desarrollo embriológico y composición genética. Este esquema de clasificación está en constante desarrollo a medida que surge nueva información sobre las especies. Entender y clasificar la gran variedad de especies vivas nos ayuda a comprender mejor cómo conservar la diversidad de la vida en la Tierra.

Aves

La evolución de los animales comenzó en el océano hace más de 600 millones de años con criaturas diminutas que probablemente no se parezcan a ningún organismo vivo actual. Desde entonces, los animales han evolucionado hasta convertirse en un reino muy diverso. Aunque se han identificado más de un millón de especies de animales existentes (que viven actualmente), los científicos descubren continuamente más especies a medida que exploran los ecosistemas de todo el mundo. Se calcula que el número de especies existentes oscila entre 3 y 30 millones.

Pero, ¿qué es un animal? Mientras que podemos identificar fácilmente como animales a los perros, las aves, los peces, las arañas y los gusanos, otros organismos, como los corales y las esponjas, no son tan fáciles de clasificar. Los animales varían en complejidad, desde las esponjas marinas hasta los grillos y los chimpancés, y los científicos se enfrentan a la difícil tarea de clasificarlos dentro de un sistema unificado. Deben identificar los rasgos que son comunes a todos los animales, así como los rasgos que pueden utilizarse para distinguir entre grupos de animales relacionados. El sistema de clasificación de los animales los caracteriza en función de su anatomía, morfología, historia evolutiva, rasgos del desarrollo embriológico y composición genética. Este esquema de clasificación está en constante desarrollo a medida que surge nueva información sobre las especies. Entender y clasificar la gran variedad de especies vivas nos ayuda a comprender mejor cómo conservar la diversidad de la vida en la Tierra.