¿qué animal tiene plumas y no es gallina?


mandriles

Cuando caminas por las pajareras de Lands of Change: Australia y más allá, es difícil no fijarse en todos los hermosos colores que le rodean. Los rojos y rosas de la galah, los verdes y azules de la paloma de Nicobar, los marrones de la cucaburra y el plumaje de arco iris del lorikeet pueden hacer que se pregunte por qué estas aves tienen el aspecto que tienen. La respuesta está en sus plumas.

Las aves son los únicos animales vivos que tienen plumas. Los únicos otros animales conocidos que tenían estos coloridos apéndices eran sus antepasados: los dinosaurios no avianos. Como algunas plumas prehistóricas son casi idénticas a las de las aves modernas y muchos dinosaurios no avianos carecían de las adaptaciones físicas necesarias para volar, sabemos que la función original de las plumas no era volar.

La comunicación. Cientos de especies de aves utilizan sus plumas para “hablar”, especialmente cuando buscan pareja. Por ejemplo, los pavos reales muestran su cola para demostrar su salud a las hembras; cuanto más brillantes y fuertes sean las plumas, más en forma está el ave.

pájaros

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Las plumas son únicas en el reino animal. Todas las aves las tienen, pero sólo las tienen los pájaros. Muchos animales están cubiertos de pelo o escamas, pero las aves y sus plumas son únicas. Incluso otros animales capaces de volar, como los murciélagos, no tienen plumas.

Las plumas están hechas de un material ligero llamado queratina, lo mismo que nuestro pelo y nuestras uñas, según la Real Sociedad para la Protección de las Aves. Este material permite que las plumas sean ligeras, pero también flexibles y lo suficientemente rígidas para soportar los rigores del vuelo.

En la base de cada pluma hay unos músculos que permiten al ave moverlas según sus necesidades. En vuelo, cuando el ave bate las alas hacia abajo, las plumas se mueven juntas. Luego, cuando el ave mueve las alas hacia arriba, las plumas se separan para permitir el paso del aire. El movimiento de las plumas ayuda a volar.

¿son las aves los únicos animales con plumas?

Las plumas son crecimientos epidérmicos que forman una cubierta exterior distintiva, o plumaje, en los dinosaurios, tanto avianos (aves) como algunos no avianos (no pájaros) y posiblemente otros arcosauromorfos. Se consideran las estructuras tegumentarias más complejas que se encuentran en los vertebrados[1][2] y un ejemplo principal de una novedad evolutiva compleja[3]. Son una de las características que distinguen a las aves existentes de otros grupos vivos[4].

Aunque las plumas cubren la mayor parte del cuerpo de las aves, sólo surgen de ciertos tractos bien definidos de la piel. Ayudan al vuelo, al aislamiento térmico y a la impermeabilización. Además, la coloración ayuda a la comunicación y a la protección[5]. La plumología (o ciencia del plumaje) es el nombre de la ciencia asociada al estudio de las plumas[6][7].

Pluma deriva del inglés antiguo “fether”, de origen germánico; relacionado con el holandés “veer” y el alemán “Feder”, de una raíz indoeuropea que comparten el sánscrito “patra”, que significa ‘ala’, el latín “penna”, que significa ‘pluma’, y el griego “pteron”, “pterux”, que significa ‘ala’.

buey almizclero

A continuación se presenta un glosario de términos comunes en inglés utilizados en la descripción de las aves, vertebrados de sangre caliente de la clase Aves y los únicos dinosaurios vivientes,[1] caracterizados por sus plumas, la capacidad de volar en todas las especies existentes excepto en las aproximadamente 60 que no vuelan, mandíbulas sin dientes y con pico, la puesta de huevos de cáscara dura, una alta tasa metabólica, un corazón de cuatro cámaras y un esqueleto fuerte pero ligero.

Entre otros detalles como el tamaño, las proporciones y la forma, los términos que definen los rasgos de las aves se desarrollaron y se utilizan para describir características únicas de la clase, especialmente las adaptaciones evolutivas que se desarrollaron para ayudar a volar. Existen, por ejemplo, numerosos términos que describen la compleja estructura de las plumas (por ejemplo, bárbulas, raquídeos y paletas); los tipos de plumas (por ejemplo, filoplumas, pennáceas y plumuláceas); y su crecimiento y pérdida (por ejemplo, morfología del color, plumaje nupcial y pterlosis).

Hay miles de términos que son exclusivos del estudio de las aves. Este glosario no pretende abarcarlos todos, sino que se centra en los términos que pueden encontrarse en las descripciones de múltiples especies de aves realizadas por aficionados y ornitólogos. Aunque también se incluyen palabras que no son exclusivas de las aves, como “espalda” o “vientre”, se definen en relación con otras características únicas de la anatomía externa de las aves, a veces denominadas “topografía”. Por regla general, este glosario no contiene entradas individuales sobre ninguna de las aproximadamente 9.700 especies de aves vivas reconocidas en el mundo[2][a].

  Diferentes aves y sus caracteristicas