¿por qué las aves no tienen dientes?


¿los loros tienen dientes?

Las aves son muy diferentes de los mamíferos, ya que suelen ser más pequeñas y ligeras y pueden volar, pero ¿por qué no tienen dientes? Una nueva investigación realizada por científicos de la Universidad de Bonn sugiere una razón por la que las aves no tienen pico, y no tiene que ver con su peso o con la caza de gusanos.

Las investigaciones anteriores concluían que las aves -que son los descendientes vivos de los dinosaurios- perdieron los dientes como parte de la ventaja evolutiva que supone la mejora del vuelo. Pero, según la nueva investigación, las aves renunciaron a los dientes para salir más rápido de sus huevos, lo que desafía los supuestos científicos establecidos sobre cómo y por qué evolucionaron.Los embriones de los lagartos y las aves se desarrollan a velocidades crucialmente diferentes debido a la necesidad de que el embrión desarrolle los dientes, un proceso que puede llevar hasta el 60% del tiempo de incubación, según Tzu-Ruei Yang y el Dr. Martin Sander.

Sin embargo, esto no explica por qué algunos dinosaurios -incluidos los carnívoros- que no están emparentados con las aves evolucionaron de forma independiente con picos sin dientes similares a los de las aves.El Sr. Yang y el Dr. Sander señalaron un estudio del año pasado que ayudó a llegar a una conclusión sobre el asunto.Descubrieron que los huevos de los dinosaurios no voladores tardaban mucho más en eclosionar que los huevos de los ancestros de las aves, tardando hasta seis meses. Mediante el análisis de las líneas de crecimiento -similares a los anillos de los árboles- en los dientes fosilizados de dos embriones de dinosaurio, el Sr. Yang y el Dr. Sander determinaron que esto se debía a la lenta formación de los dientes.Los picos permitían una incubación mucho más rápida para las aves primitivas y algunos dinosaurios, lo que permitía a los animales empollar sus nidos al aire libre en lugar de enterrarlos, como todavía hacen algunos reptiles.Sin embargo, ambos reconocieron que esta hipótesis no era coherente con la falta de dientes en las tortugas, que siguen teniendo un largo período de incubación.

¿las aves tienen mandíbulas?

Las aves no tienen dientes. Sin dientes, un pájaro no puede masticar su comida en la boca como hacen los humanos. Como se explica en el libro de texto Ornithology de Frank B. Gill, las aves deben recurrir a una bolsa muscular parecida al estómago, llamada molleja, para triturar su comida. Muchas especies tragan piedras y arenilla para facilitar la digestión. Estas piedras permanecen en la molleja y aplastan el alimento cuando la molleja se contrae. Desde un punto de vista funcional, las piedras de la molleja en las aves son el equivalente a los dientes en los humanos. Cuando un cálculo de la molleja se vuelve demasiado liso para hacer su trabajo, el ave regurgita el cálculo o lo expulsa a través de su tracto digestivo. Las especies que no tragan piedras pueden utilizar la fuerza muscular de sus mollejas para triturar su comida. Las aves no tienen dientes porque los dientes y el hueso de la mandíbula para sostenerlos son demasiado pesados para un vuelo eficiente. Muchas aves tienen una serie de muescas en el pico o picos en el interior del pico o la lengua. Estas muescas y púas no son verdaderos dientes, ya que no se utilizan para triturar la comida. En cambio, sirven para agarrar bien a la presa y evitar que se escape. En la historia evolutiva antigua, había aves con verdaderos dientes. Conocidos como odontornitos, estos animales ya no viven en la actualidad.

pájaros con dientes humanos

Michael J. Benton no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Una vez que se sabe que muchos dinosaurios tenían plumas, parece mucho más obvio que probablemente evolucionaron hacia las aves. Pero aún queda una gran pregunta. ¿Cómo se convirtió un conjunto de mandíbulas de dinosaurio con abundantes dientes (piense en el T. rex) en las mandíbulas sin dientes de las aves modernas, cubiertas por un pico? En esta transición tuvieron que ocurrir dos cosas: la supresión de los dientes y el crecimiento del pico. Ahora, nuevas pruebas fósiles han demostrado cómo ocurrió.

En un nuevo estudio, Shuo Wang, de la Capital Normal University de Pekín, y sus colegas estudiaron una serie de fósiles de dinosaurios y aves primitivas para ver la transición. Descubrieron que algunos dinosaurios evolucionaron hasta perder los dientes a medida que envejecían y les salió un pequeño pico. Con el tiempo, este proceso se produjo cada vez más temprano, hasta que finalmente los animales salieron de sus huevos con un pico completamente formado.

¿las aves tienen dientes?

La evolución es complicada y, por tanto, a menudo hay múltiples razones que se superponen para que determinados rasgos sean adaptativos. Uno de estos enigmas evolutivos es la razón por la que las aves tienen pico en lugar de dientes. Las aves modernas evolucionaron a partir de los dinosaurios terópodos, entre los que se encuentran algunas de esas bestias ferozmente carnívoras con bocas llenas de dientes puntiagudos, como los velocirraptores y el tiranosaurio rex, que aparecen en la película Parque Jurásico.

Tradicionalmente, se pensaba que la falta de dientes en las aves modernas era una adaptación para el vuelo (ref), porque los dientes son pesados. Esta hipótesis parece razonable, pero no explica por qué la falta de dientes surgió repetidamente en una variedad de dinosaurios carnívoros del Mesozoico que no volaban (Figura 1). Una hipótesis alternativa, basada en la observación de que las aves primitivas con dientes habían desaparecido a finales del Mesozoico, es que el pico es más adecuado para comer determinados tipos de alimentos. Pero esta idea no tiene mucho sentido cuando se piensa en ello, ya que los dientes están realmente bien adaptados a la dieta.

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