Penacho de plumas que tienen en la cabeza algunas aves


Plumas de vuelo de las aves

Un río atmosférico -una pluma de humedad, similar a un río, que entra por el Océano Pacífico y trae lluvias extremas- está desatando lluvias de hasta 30 centímetros y varios pies de nieve en la Costa Oeste.

El Día de la Independencia de 2005, la nave espacial Deep Impact de la NASA disparó un proyectil contra el cometa Tempel 1, generando una bola de fuego y una gigantesca pluma de escombros que permitió a los científicos vislumbrar por primera vez el interior de un núcleo cometario.

Patrick seguía pintando, llenando la casa familiar de paisajes idílicos: una sola cabaña en las montañas con humo saliendo de su chimenea, o una figura solitaria en una canoa remando por la naturaleza.

Aunque el vídeo describe que la duración de la prueba de incendio del motor fue la esperada, el fuego siguió ardiendo alrededor del Starhopper hasta que una enorme bola de fuego explotó a su alrededor unos minutos después de elevarse sobre la zona de pruebas hacia el cielo nocturno.

Esto ocurrió cuando los penachos de escape de la segunda etapa del cohete Falcon 9 agotaron los niveles de plasma en un área de 900 km de ancho, lo que, según los científicos, probablemente causó un error de 1 metro en los programas de navegación GPS.

Cacatúas

En el otoño de 1889, George Elliott Cuthbert dirigía su canoa a lo largo de la orilla de un lago en las profundidades del Great Mangrove Swamp de Florida cuando vio una pluma blanca flotando en la corriente. Como pescador y capitán de barco, llevaba días recorriendo la zona y observando cómo las aves volaban entre sus zonas de alimentación y un misterioso lugar central, llevando peces o ranas para alimentar a sus polluelos. Pero, ¿dónde estaba el centro? Los rumores de los comerciantes seminolas le habían incitado a navegar 80 millas desde su casa en la isla de Marco, en la costa del Golfo, y a continuación apearse, vadear y arrastrar una canoa a través de la maraña de manglares durante días para llegar a esta remota cadena de lagos. Asaltado por los mosquitos y con la lengua gruesa por la escasez de agua dulce, estuvo a punto de rendirse.

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Cuthbert se dirigió en dirección a la corriente, que se abría a un vasto lago. A lo lejos, vio lo que había venido a buscar: “una flor, una hermosa flor blanca”, como les dijo a sus hijos. Era un islote de 2 acres de manglares, tan densamente salpicado de pájaros que anidaban y de recién nacidos -miles de garzas grandes y níveas, ibis, cigüeñas de madera, garzas tricolores y la extraña espátula rosada de color circense- que florecía. Atracó su embarcación en la graja y se escondió entre las ramas.

Atrapamoscas tirano

En estas dos especies tan similares, las plumas de la cabeza de los adultos proporcionan la única distinción más obvia y fiable. Las breves descripciones de las guías de campo no logran transmitir las diferencias fundamentales de estas plumas, por lo que aquí se ofrece una descripción detallada para aclarar esas diferencias.

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Las plumas de la cabeza de la garceta común son todas “normales”, excepto dos plumas muy largas y delgadas que nacen de la parte posterior de la corona. Estas plumas miden unos 12 cm (5 pulgadas) de largo y sólo unos 3 mm (1/8 de pulgada) de ancho, pero tienen la estructura de las típicas plumas de contorno: un eje central con un aspa completa a cada lado formada por muchas barbas entrelazadas. Cuelgan graciosamente como cintas rígidas, curvándose hacia el cuello, y se agitan con la brisa o cuando el ave se mueve.

Las plumas de la cabeza de la garceta nival se destacan por un grupo de muchas plumas relativamente cortas y de encaje que crecen desde la corona trasera y hacia la parte posterior del cuello. Estas plumas forman una “cresta” corta y tupida. Cada pluma es extremadamente endeble y de encaje, con un eje central y largas barbas individuales que no se entrelazan con otras barbas. De hecho, cada barba está separada de sus vecinas por aproximadamente un milímetro a lo largo del eje. En general, la pluma tiene un contorno triangular, y las barbas que crecen cerca de la base de la pluma son mucho más largas que las que crecen cerca de la punta.

Tipos de plumas en las aves para la clase 3

La cresta es un mechón de plumas prominente en la corona de la cabeza de un ave. El aspecto de la cresta puede variar mucho entre las distintas aves, y hay muchos tipos de crestas en todas las especies, desde los pingüinos y las rapaces hasta los pájaros cantores y los colibríes.

El tamaño, la forma, el color, la longitud y el grosor de las crestas pueden variar mucho. Algunas aves sólo tienen una cresta muy pequeña y sutil, como el reyezuelo de corona rubí, mientras que otras tienen crestas más largas, gruesas y prominentes, como el cardenal del norte o el arrendajo azul. La cresta puede formar sólo un pequeño montículo o puede tener forma de triángulo puntiagudo, o incluso puede ser una estructura más larga y serpenteante.

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En algunas especies, como el cormorán de doble cresta o el pingüino de cresta erecta, un par de crestas están situadas a los lados de la cabeza en lugar de directamente en la coronilla. Algunas crestas son muy finas y pueden ser sólo unas pocas plumas, como la cresta tambaleante de la codorniz de California o la pava india. Cuando una cresta es excepcionalmente prominente, es una marca de campo distintiva y puede formar parte del nombre del ave, como la cacatúa de cresta de azufre o el herrerillo crestado.