Las aves marinas son fundamentales en el ciclo del nitrogeno


qué es el guano en el ciclo del fósforo

Frente a la costa occidental de Perú, las aves marinas depositan gruesas capas de guano que se acumulan en el suelo debido a la falta de lluvias. El guano ha desempeñado históricamente un papel fundamental en la agricultura de todo el mundo porque es rico en nutrientes para las plantas, como el nitrógeno y el fósforo. Ahora, investigadores de la Universidad de Wageningen y de la Universidad del Sur de Illinois revelaron los efectos del guano en los árboles nativos de las costas áridas de Sudamérica.

Los investigadores descubrieron que los árboles no fijadores de nitrógeno se vuelven más abundantes cerca del mar, sustituyendo a los árboles fijadores de nitrógeno, normalmente más abundantes en estos desiertos. “Creemos que esto está relacionado con el efecto positivo de los nutrientes marinos en los árboles no fijadores de nitrógeno”, explica Gilles Havik, antiguo estudiante de máster en la Universidad de Wageningen y autor principal del artículo de PLoS One que apareció el 22 de enero de 2014.

“Los nutrientes son limitantes en el desierto, así que este aporte del mar a través del guano rico en nitrógeno tiene un efecto positivo para los árboles que no pueden fijar el nitrógeno. Lo que encontramos muy llamativo es que los árboles que sí fijan el nitrógeno del aire no parecen beneficiarse de los nutrientes procedentes del mar, a pesar de que fijar los nutrientes del aire es costoso para una planta”, continúa Havik. Estos hallazgos ponen de manifiesto las importantes interacciones entre los entornos marinos y terrestres, y la necesidad de comprenderlas para orientar los esfuerzos de conservación.

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El guano (del quechua: wanu) es el excremento acumulado de aves marinas y murciélagos. Como abono, el guano es un fertilizante muy eficaz debido a su contenido excepcionalmente alto de nitrógeno, fosfato y potasio: nutrientes clave esenciales para el crecimiento de las plantas. El guano también se buscaba, en menor medida, para la producción de pólvora y otros materiales explosivos.

El comercio de guano del siglo XIX desempeñó un papel fundamental en el desarrollo de la agricultura moderna, que requiere muchos insumos, pero su demanda empezó a disminuir después de que el descubrimiento del proceso Haber-Bosch de fijación del nitrógeno condujera a la producción de fertilizantes sintéticos. La demanda de guano estimuló la colonización humana de islas de aves remotas en muchas partes del mundo, lo que dio lugar a algunos de los primeros ejemplos de colonialismo estadounidense y a la expansión del Imperio Británico.

El guano es importante desde el punto de vista ecológico por su papel en la dispersión de nutrientes. Los ecosistemas de las cuevas, en particular, suelen depender totalmente de los murciélagos para que les proporcionen nutrientes a través de su guano, que sirve de sustento a bacterias, hongos, invertebrados y vertebrados. La pérdida de murciélagos en una cueva puede provocar la extinción de especies que dependen de su guano. El guano también desempeña un papel en la formación de las cuevas, ya que su alta acidez provoca la erosión.

¿cuál es el efecto de los nutrientes del suelo en el césped?

La Biblioteca Agrícola Nacional es una de las cuatro bibliotecas nacionales de los Estados Unidos, con sedes en Beltsville, Maryland y Washington, D.C. Alberga una de las colecciones de información agrícola más grandes y accesibles del mundo y sirve de nexo para una red nacional de bibliotecas de campo estatales y del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. En el año fiscal 2011 (de octubre de 2010 a septiembre de 2011) la NAL realizó más de 100 millones de transacciones directas de servicio al cliente.

put y posterior pedogénesis, la fuente de N pasó a ser el guano. En estas condiciones, la mayor parte del N utilizado por las plantas se originó a partir del NH4+, mientras que el nitrato es dominante en las islas no marinas. Las actividades de las aves marinas han desempeñado un papel clave en la dinámica del N de los ecosistemas suelo-planta en las islas coralinas.

guano

ResumenLas aves marinas transforman drásticamente las condiciones ambientales de los lugares donde establecen sus colonias de cría a través de la eutrofización del suelo, los sedimentos y el agua (en lo sucesivo denominada orniteutrofización). Aquí informamos de las cantidades mundiales de nitrógeno (N) y fósforo (P) totales excretados por las aves marinas utilizando un inventario de las poblaciones mundiales de aves marinas aplicado a un modelo bioenergético. Estimamos estos flujos en 591 Gg de N y 99 Gg de P por año, respectivamente, siendo las costas antárticas y meridionales las que reciben los mayores aportes de N y P. Demostramos que estos aportes son de magnitud similar a otros considerados en los ciclos globales de N y P, con concentraciones por unidad de superficie en las colonias de aves marinas entre las más altas medidas en la superficie de la Tierra. Por último, una fracción importante del total de N excretado (72,5 Gg y-1) y del P (21,8 Gg y-1) puede solubilizarse fácilmente, aumentando su biodisponibilidad a corto plazo en las aguas continentales y costeras situadas cerca de las colonias de aves marinas.

Nat Commun 9, 246 (2018). https://doi.org/10.1038/s41467-017-02446-8Download citationShare this articleAnyone you share the following link with will be able to read this content:Get shareable linkSorry, a shareable link is not currently available for this article.Copy to clipboard

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