Diferentes especies de aves


Tipos comunes de aves

Una de las mejores cosas de las aves es que están en todas partes.  (En serio, incluso hay registros del skua polar del sur en, lo has adivinado, el Polo Sur). Y aunque mucha gente no se dé cuenta, ve y oye una gran variedad de aves todos los días mientras hace su vida cotidiana: al recoger el correo, frente a la ventana de su trabajo, al correr por la mañana, al ver el partido de fútbol de su hijo… en todas partes.

Quizá ningún otro pájaro norteamericano sea tan familiar para el público en general como el petirrojo americano. Extendidos, comunes y llamativos, estos pájaros de tamaño medio pueden encontrarse en todos los estados de los 48 estados inferiores, en todas las provincias canadienses y en Alaska. Son fáciles de detectar con su vientre naranja oxidado y su espalda gris.  Los petirrojos, que a menudo se ven corriendo en posición vertical por el césped y las praderas mientras buscan gusanos, pueden encontrarse desde ciudades y pueblos hasta parques y bosques, donde sus ricos y guturales cantos proporcionan una banda sonora constante a nuestra vida cotidiana.

Un buen dato sobre los pájaros: aunque los petirrojos se consideran uno de los principales precursores de la primavera, sólo algunos pájaros de los estados del norte viajan al sur durante el invierno. En su lugar, los rezagados se unen a grandes bandos itinerantes en busca de bayas. A la vuelta de la primavera, se disuelven y vuelven a dispersarse por toda su área de distribución.

  Parque nacional de las aves del djoudj senegal

Cuadro de clasificación de las aves

Las aves son dinosaurios terópodos con plumas y constituyen los únicos dinosaurios vivos conocidos. Asimismo, las aves se consideran reptiles en el sentido cladístico moderno del término, y sus parientes vivos más cercanos son los cocodrilos. Las aves son descendientes de los primitivos avianos (entre cuyos miembros se encuentra el Archaeopteryx) que aparecieron por primera vez hace unos 160 millones de años (mya) en China. Según las pruebas de ADN, las aves modernas (Neornithes) evolucionaron entre el Cretácico Medio y el Tardío, y se diversificaron drásticamente alrededor de la época del evento de extinción del Cretácico-Paleógeno, hace 66 mya, que acabó con los pterosaurios y todos los dinosaurios no avianos.

Muchas especies sociales transmiten sus conocimientos entre generaciones, lo que se considera una forma de cultura. Las aves son sociales, se comunican con señales visuales, llamadas y cantos, y participan en comportamientos como la cría y la caza cooperativa, las bandadas y el acoso a los depredadores. La gran mayoría de las especies de aves son socialmente (pero no necesariamente sexualmente) monógamas, normalmente durante una temporada de cría, a veces durante años, pero raramente de por vida. Otras especies tienen sistemas de reproducción poligínicos (un macho con muchas hembras) o, raramente, poliándricos (una hembra con muchos machos). Las aves tienen descendencia poniendo huevos que son fecundados mediante reproducción sexual. Suelen ponerlos en un nido y son incubados por los padres. La mayoría de las aves tienen un largo periodo de cuidados parentales después de la eclosión.

Halcón

Los animales de cada clase comparten ciertas características que los diferencian de los de otras clases. Por ejemplo, los reptiles, como las serpientes, son de sangre fría. Las aves se separaron de los reptiles durante el periodo Jurásico, hace 201,3-145 millones de años.  Los reptiles tienen la piel escamosa y la mayoría de ellos ponen huevos. Las aves también ponen huevos, pero son de sangre caliente y su piel está cubierta de plumas en lugar de pelo.

  Nombres de aves silvestres

Una familia contiene varias especies o tipos. Cada especie es diferente de las demás. Sólo puede criar crías sanas si se reproduce con otras de su misma especie. Así, en el caso de la familia de los cisnes, el cisne vulgar es una especie. Se distingue de los demás cisnes por sus características únicas, como el pomo negro de su pico rojo.

Hay casi 10.000 especies diferentes de aves. Van desde el enorme avestruz, que es más alto que una persona, hasta el diminuto colibrí abeja, que pesa menos que una bellota. Muchas, como el mosquitero y la curruca de los sauces, se parecen mucho entre sí. Pero cada uno de ellos está adaptado para enfrentarse al entorno a su manera.

Pingüinos

¿Cuántas especies de aves diferentes hay en el mundo actualmente? Como ocurre con cualquier otro grupo de fauna, es difícil decirlo con total certeza: esto se debe a que siempre existe la posibilidad de que haya especies de aves que aún no hayamos descubierto. Cada año se descubren nuevas especies de animales.

Se puede encontrar una gran variedad de especies de aves en todo el mundo. Pero, si va a los trópicos o a los estados insulares, no sólo encontrará una gran variedad de especies, sino que también podrá ver muchas que no se encuentran en ningún otro lugar.

  Todas las aves son oviparos

Las especies endémicas son aquellas que se dan de forma natural en un solo lugar o país. Son, en ese sentido, geográficamente únicas. Esto las hace increíblemente interesantes para su estudio, pero también las pone en mayor riesgo de extinción. Si la especie se pierde en ese lugar, se pierde en todas partes.

En el mapa vemos la distribución de las especies de aves endémicas en todo el mundo. Al igual que la distribución de los mamíferos, los trópicos se revelan como un centro de biodiversidad. Indonesia alberga más de 500 especies endémicas; Australia, casi 360; y Filipinas, casi 260. Brasil tiene un número similar.