Diferencias entre reptiles y aves


Cómo se relacionan las aves y los reptiles

Se podría pensar que las aves y los reptiles no podrían ser más diferentes entre sí, no cuando se compara un caimán que toma el sol perezosamente en Florida con un pequeño pájaro cantor que se alimenta en su patio trasero. Los buitres sobrevuelan los desiertos mientras las víboras nadan por la arena.

Se pueden observar algunas especies masivas y no voladoras, como el casuario y el avestruz, y ver comparaciones entre las aves y los dinosaurios. El casuario, en particular, tiene enormes patas escamosas que pueden destripar a un humano cuando se ve amenazado. Parecen velociraptores con plumas y un bonito casco defensivo en la cabeza.

Cuando observamos a algunos de los dinosaurios que podían volar, algunos de los cuales se cree que tenían plumas, podemos ver dónde está el vínculo entre las aves y los reptiles. Sin embargo, muchas cosas han cambiado a lo largo del árbol evolutivo desde entonces. Aunque muchas aves pueden parecerse a veces a sus antiguos ancestros, hay muchas diferencias entre las aves actuales y los reptiles.

Empecemos por el factor más llamativo: la capacidad de volar. Aunque no todas las especies de aves vuelan, ya que algunas perdieron la necesidad de hacerlo y otras evolucionaron con aletas, la mayoría utiliza el vuelo para desplazarse. Es una forma fácil de desplazarse, y varias especies han evolucionado sus propias estrategias para mejorar su vuelo para la migración, la velocidad y la caza. Algunas, como los vencejos y los albatros, pueden permanecer en el aire durante largos períodos sin aterrizar.

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Diferencias entre aves y anfibios

De izquierda a derecha, de arriba a abajo: Agama del Sinaí (Pseudotraoelus sinaitus), Gecko de Tokay (Gecko gecko), Dragón de Komodo (Varanus komodoensis), Tuatara (Sphenodon punctatus), Cobra real (Ophiophagus hannah), Mamba verde oriental (Dendroaspis angusticeps), caimán americano (Alligator mississipiensis), gavial (Gavialis gangeticus), cocodrilo de agua salada (Crocodylus porosus), tortuga de caja de Florida (Terrapene carolina bauri), tortuga de Galápagos (Chelonoidis niger) y tortuga verde (Chelonia mydas).

Los reptiles, tal y como se definen comúnmente, son los animales de la clase Reptilia /rɛpˈtɪliə/, una agrupación parafilética que comprende todos los amniotas excepto los sinápsidos (mamíferos y sus parientes extintos) y los Aves (aves)[1] Los reptiles vivos comprenden las tortugas, los cocodrilos, los escamados (lagartos y serpientes) y los rinocéfalos (tuátara). En el sistema de clasificación tradicional de Linneo, las aves se consideran una clase separada de los reptiles. Sin embargo, los cocodrilos están más relacionados con las aves que con otros reptiles vivos, por lo que los sistemas modernos de clasificación cladística incluyen a las aves dentro de Reptilia, redefiniendo el término como un clado. Otras definiciones cladísticas abandonan el término reptil por completo en favor del clado Sauropsida, que se refiere a todos los animales más estrechamente relacionados con los reptiles modernos que con los mamíferos. El estudio de los órdenes tradicionales de reptiles, combinado históricamente con el de los anfibios modernos, se denomina herpetología.

Avesanimal

Sí, los pájaros son reptiles, pero déjame explicarte un poco. Los biólogos utilizan dos tipos de sistemas de clasificación, el linneano y el filogenético. El sistema linneano fue desarrollado por Carolus Linnaeus en la década de 1730. En el sistema linneano, los organismos se agrupan por características, independientemente de su ascendencia. Así, un reptil es un animal ectotérmico y con escamas, y las aves no serían reptiles. En la década de 1940, un biólogo llamado Willi Hennig ideó otro sistema de clasificación que denominó filogenético. En este sistema, los organismos se agrupan sólo por su ascendencia, y las características sólo se utilizan para descubrir la ascendencia. Así, un reptil es cualquier animal que desciende del grupo original llamado reptiles. Tanto las aves como los mamíferos comparten ancestros que a veces se denominan animales parecidos a los reptiles (Reptiliomorpha), pero no es muy común que la gente hable de los mamíferos como reptiles. La situación es diferente en el caso de las aves. Las aves forman parte del grupo Diapsida, que también incluye a todos los demás reptiles vivos (cocodrilos, tortugas, tuataras y escamosos (sobre todo serpientes y lagartos)).

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Cuáles son las principales diferencias entre reptiles y anfibios

Ayer, en el Grant Museum, me preguntaron por qué los huevos de reptil y de ave son diferentes. Yo no sabía que los huevos de reptil y de ave eran diferentes, y mucho menos por qué. Ahora he investigado esta cuestión y he preparado una respuesta bastante huevera (si lo digo yo).

Los huevos de ave y los de reptil son diferentes en un par de aspectos (además del hecho de que uno sale y contiene reptiles y el otro aves). Pueden diferir en la forma, la cáscara y el color. Estas diferencias no son universales en todas las clases y la ciencia no puede explicar por qué se han producido todas las diferencias, así que esta respuesta no va a ser exacta en cuanto a los huevos, pero intentaré ser lo más exhaustivo posible.

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En primer lugar, la forma del huevo. Los reptiles tienen huevos simétricos, mientras que algunas aves ponen huevos que tienen, bueno, forma de huevo: es decir, asimétricos, ya que se estrechan en un extremo. Una explicación popular de por qué los huevos de las aves suelen tener esta forma es que les impide rodar por los acantilados, ya que, en cambio, ruedan en círculo. Sin embargo, un enorme estudio realizado en la Universidad de Princeton ha aportado datos que desmienten esta teoría. El estudio, que examinó casi 50.000 huevos de más de 1.400 especies, encontró una correlación entre la forma del huevo y la forma del ala en las especies de aves. Esto apunta a que la forma del huevo es más probable que sea un producto de la adaptación al vuelo de las aves que el lugar donde anidan. Puede leer el estudio aquí.