¿cuántas especies se pierden al día?


Plantas extintas

La extinción es la muerte de todos los miembros de una especie de plantas, animales u otros organismos. Uno de los ejemplos más dramáticos de una extinción moderna es la paloma mensajera. Hasta principios del siglo XIX, miles de millones de palomas mensajeras oscurecían los cielos de Estados Unidos en espectaculares bandadas migratorias. Fáciles de atrapar o disparar, las palomas mensajeras se convirtieron en un alimento popular y barato. Los cazadores comerciales las mataron en grandes cantidades, diezmando finalmente la población. La última paloma pasajera, llamada Martha, murió en el Jardín Zoológico de Cincinnati en 1914 y fue donada al Instituto Smithsoniano.

Estudios recientes estiman que hay unos ocho millones de especies en la Tierra, de las cuales al menos 15.000 están en peligro de extinción. Es difícil precisar la tasa de extinción exacta porque muchas especies en peligro aún no han sido identificadas ni estudiadas.    Varios científicos se esfuerzan por mejorar los métodos de estimación de las tasas de extinción.

En cualquier caso, los científicos coinciden en que la tasa de extinción actual es cientos, o incluso miles, de veces superior a la tasa natural de referencia. A juzgar por el registro fósil, la tasa de extinción de referencia es de aproximadamente una especie por cada millón de especies al año. Los científicos se apresuran a catalogar la biodiversidad de la Tierra, trabajando a contrarreloj mientras siguen produciéndose extinciones.

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Animales extintos

Recientemente, un informe de la Plataforma Intergubernamental Científico-Política sobre Diversidad Biológica y Servicios de los Ecosistemas de las Naciones Unidas estimó que hasta un millón de especies corren el riesgo de extinguirse en las próximas décadas debido a las actividades relacionadas con el hombre.

La respuesta a esta pregunta es más compleja de lo que se podría pensar: de vez en cuando, el último individuo conocido de una especie muere mientras se exhibe en un zoológico u otra institución, por ejemplo, Martha, la paloma pasajera, o Toughie, la última rana arborícola de Rabbs.    Pero en la inmensa mayoría de los casos se desconoce la existencia del último representante de una especie, el “final”. Lo normal es que una especie desaparezca en la naturaleza, una a una, lejos de los ojos humanos. Nadie es testigo de su extinción. Declina silenciosamente hasta que un día simplemente… desaparece.

“Demostrar lo negativo es siempre imposible. Acercarse a la demostración de que algo ya no debe existir requiere mucho esfuerzo”, dice H. Resit Akçakaya, profesor de ecología y evolución de la Universidad de Stony Brook. “No basta con decir que no lo hemos visto. Hay que haberlo buscado. Como eso lleva mucho tiempo y esfuerzo, normalmente las especies no se catalogan como extintas hasta mucho después de que se hayan extinguido realmente, o de que creamos que se han extinguido, porque nunca podemos saberlo, salvo en muy pocas excepciones.”

Animales recientemente extinguidos

Pero cuando la gente se pregunta cuántas especies se han extinguido, suele hablar del número de extinciones en la historia reciente. Especies que se han extinguido, principalmente debido a la presión humana.

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La Lista Roja de la UICN ha estimado el número de extinciones en los últimos cinco siglos. Desgraciadamente, no lo sabemos todo sobre todas las especies del mundo durante este periodo, por lo que es probable que algunas se hayan extinguido sin que ni siquiera sepamos que existían en primer lugar. Por tanto, es probable que se trate de una subestimación.

En el gráfico vemos estas estimaciones para diferentes grupos taxonómicos. Se estima que 900 especies se han extinguido desde el año 1500. Es probable que nuestras estimaciones para los grupos taxonómicos mejor estudiados sean más precisas. Se trata de 85 especies de mamíferos, 159 de aves, 35 de anfibios y 80 de peces.

Para entender el problema de la biodiversidad necesitamos saber cuántas especies están bajo presión, dónde están y cuáles son las amenazas. Para ello, la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN evalúa las especies de todo el mundo según su nivel de riesgo de extinción. Hace esta evaluación cada año, y sigue ampliando su cobertura.

Cuántos animales se han extinguido en los últimos 100 años

Pero cuando la gente se pregunta cuántas especies se han extinguido, suele hablar del número de extinciones en la historia reciente. Especies que se han extinguido, principalmente debido a la presión humana.

La Lista Roja de la UICN ha estimado el número de extinciones en los últimos cinco siglos. Desgraciadamente, no lo sabemos todo sobre todas las especies del mundo durante este periodo, por lo que es probable que algunas se hayan extinguido sin que ni siquiera sepamos que existían en primer lugar. Por tanto, es probable que se trate de una subestimación.

  Genero de aves corredoras de australia

En el gráfico vemos estas estimaciones para diferentes grupos taxonómicos. Se estima que 900 especies se han extinguido desde el año 1500. Es probable que nuestras estimaciones para los grupos taxonómicos mejor estudiados sean más precisas. Se trata de 85 especies de mamíferos, 159 de aves, 35 de anfibios y 80 de peces.

Para entender el problema de la biodiversidad necesitamos saber cuántas especies están bajo presión, dónde están y cuáles son las amenazas. Para ello, la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN evalúa las especies de todo el mundo según su nivel de riesgo de extinción. Hace esta evaluación cada año, y sigue ampliando su cobertura.