¿cuáles son las principales características del reino animal?


Cuadro de características de los animales

Posiblemente la división más importante en la historia de la vida en la Tierra es la que se produce entre las células procariotas y las eucariotas. Los organismos procariotas carecen de núcleo con membrana y otros orgánulos, y son exclusivamente unicelulares; por ejemplo, todas las bacterias son procariotas. Las células eucariotas, por el contrario, tienen núcleos bien definidos y orgánulos internos (como las mitocondrias), y son capaces de agruparse para formar organismos multicelulares. Aunque todos los animales son eucariotas, no todos los eucariotas son animales: esta familia tan diversa incluye también plantas, hongos y los diminutos protoanimales marinos conocidos como protistas.

Una de las cosas más notables de los animales es lo especializadas que están sus células. A medida que estos organismos se desarrollan, lo que parecen ser simples “células madre” se diversifican en cuatro grandes categorías biológicas: tejidos nerviosos, tejidos conectivos, tejidos musculares y tejidos epiteliales (que recubren los órganos y los vasos sanguíneos). Los organismos más avanzados presentan niveles de diferenciación aún más específicos; los distintos órganos de tu cuerpo, por ejemplo, están formados por células del hígado, del páncreas y docenas de otras variedades. (Las excepciones que confirman la regla son las esponjas, que técnicamente son animales pero prácticamente no tienen células diferenciadas).

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Características animales en los humanos

Posiblemente la división más importante en la historia de la vida en la Tierra es la que se produce entre las células procariotas y las eucariotas. Los organismos procariotas carecen de núcleo con membrana y otros orgánulos, y son exclusivamente unicelulares; por ejemplo, todas las bacterias son procariotas. Las células eucariotas, por el contrario, tienen núcleos bien definidos y orgánulos internos (como las mitocondrias), y son capaces de agruparse para formar organismos multicelulares. Aunque todos los animales son eucariotas, no todos los eucariotas son animales: esta familia tan diversa incluye también plantas, hongos y los diminutos protoanimales marinos conocidos como protistas.

Una de las cosas más notables de los animales es lo especializadas que están sus células. A medida que estos organismos se desarrollan, lo que parecen ser simples “células madre” se diversifican en cuatro grandes categorías biológicas: tejidos nerviosos, tejidos conectivos, tejidos musculares y tejidos epiteliales (que recubren los órganos y los vasos sanguíneos). Los organismos más avanzados presentan niveles de diferenciación aún más específicos; los distintos órganos de tu cuerpo, por ejemplo, están formados por células del hígado, del páncreas y docenas de otras variedades. (Las excepciones que confirman la regla son las esponjas, que técnicamente son animales pero prácticamente no tienen células diferenciadas).

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6 características de los animales

En los años 70, Whittaker inventó una forma de clasificar todos los seres vivos del planeta en cinco grupos o reinos. Estos cinco reinos eran:

Esponja

La evolución de los animales comenzó en el océano hace más de 600 millones de años con pequeñas criaturas que probablemente no se parezcan a ningún organismo vivo actual. Desde entonces, los animales han evolucionado hasta convertirse en un reino muy diverso. Aunque se han identificado más de un millón de especies de animales existentes (que viven actualmente), los científicos descubren continuamente más especies a medida que exploran los ecosistemas de todo el mundo. Se calcula que el número de especies existentes oscila entre 3 y 30 millones.

¿Pero qué es un animal? Mientras que podemos identificar fácilmente como animales a los perros, los pájaros, los peces, las arañas y los gusanos, otros organismos, como los corales y las esponjas, no son tan fáciles de clasificar. Los animales varían en complejidad, desde las esponjas marinas hasta los grillos y los chimpancés, y los científicos se enfrentan a la difícil tarea de clasificarlos dentro de un sistema unificado. Deben identificar los rasgos que son comunes a todos los animales, así como los rasgos que pueden utilizarse para distinguir entre grupos de animales relacionados. El sistema de clasificación de los animales los caracteriza en función de su anatomía, morfología, historia evolutiva, rasgos del desarrollo embriológico y composición genética. Este esquema de clasificación está en constante desarrollo a medida que surge nueva información sobre las especies. Entender y clasificar la gran variedad de especies vivas nos ayuda a comprender mejor cómo conservar la diversidad de la vida en la Tierra.