¿cómo viajan las aves que migrán para evitar el frío del invierno?


la migración de las aves para los niños

¿Has visto alguna vez bandadas de gansos volando hacia el sur en otoño? ¿Los has oído tocar la bocina? ¿Te has preguntado por qué vuelan en una formación que parece una “V”? ¿Te has preguntado a dónde van? Ellos, como muchas otras aves, están migrando.

La palabra migración viene del latín, migratus, que significa “cambiar”. La palabra tiene un significado especial cuando se refiere a los animales. La migración es el movimiento de un animal de una región, o hábitat, a otra. Esto ocurre en periodos de tiempo regulares y durante una estación concreta. Los animales migran para reproducirse, crecer, encontrar comida o evitar el frío. En el caso de las aves, esto ocurre dos veces al año. Migran en primavera y de nuevo en otoño.

Todas las especies de aves tienen plumas. Hay otras características que comparten las aves, pero las plumas son la única característica completamente única de las aves. Muchos dirán que es el vuelo lo que hace especiales a las aves, pero ¿sabías que no todas las aves vuelan? El emú, el kiwi, el casuario, el pingüino, el avestruz y el ñandú son aves que no vuelan. Algunas aves nadan, como el pingüino, que realiza su vuelo bajo el agua. Aprende todo sobre las aves que no vuelan.

el flamenco mayor

Las señales naturales, como el cambio gradual de la duración del día (en el Reino Unido los días se acortan a finales del verano y se alargan a principios de la primavera), hacen que esto ocurra automáticamente. Estas hormonas hacen que las aves se comporten de forma diferente. Empiezan a volar con inquietud y a reunirse en bandadas.

Las hormonas también desencadenan un frenesí alimenticio. El pájaro pasa cada minuto de luz del día atiborrándose de comida, abasteciéndose para el largo viaje que le espera. Su cuerpo tiene una capacidad especial para convertir rápidamente la comida en grasa.

La grasa forma una capa bajo su piel, que se convierte en energía mientras el ave vuela. Las especies más pequeñas pueden ganar entre un 3 y un 4 por ciento de su peso corporal al día durante este tiempo; un carricero común casi duplica su peso de 10 g a 20 g en sólo tres semanas. Esta carga extra le da suficiente energía para volar hasta África.

Una vez que los migrantes están cargados de comida y listos para partir, esperan a que el tiempo dé el pistoletazo de salida. Una racha de calma con cielos despejados suele ser la señal. Este tiempo está causado por una alta presión atmosférica (un anticiclón), y es típico del Reino Unido durante el final del verano y el otoño.

cigüeña negra

Al despertarse en una gélida mañana de invierno, es difícil no envidiar a una golondrina, a 9.600 km de distancia en el sur de África, con el sol en la espalda. Algunas de nuestras golondrinas pasarán este mismo día revoloteando alrededor de rebaños de animales que pastan, como elefantes, búfalos y ñus, atrapando insectos voladores molestados por las patas de los herbívoros. De vuelta al Reino Unido, harán lo mismo en torno a los rebaños de vacas.

Unas 50 especies en total abandonan cada año nuestras costas en un importante viaje hacia el sur, para pasar el invierno británico en climas más suaves. Pero al mismo tiempo, muchas especies de aves -como gansos, cisnes y patos- migran a Gran Bretaña en otoño, pasando el invierno en nuestras costas antes de marcharse de nuevo en primavera.

¿Por qué migran las aves? ¿Adónde migran las aves? ¿Qué especies de aves llegan al Reino Unido en otoño y cuáles se marchan antes del invierno? De cara al futuro, ¿qué especies de aves llegan en primavera y cuáles se marchan antes del verano?

De aspecto similar al zorzal cantor y al zorzal de niebla, el alirrojo es la más pequeña de las especies de zorzales que se encuentran en Gran Bretaña. Se puede identificar por las manchas rojo-anaranjadas bajo las alas y por la franja cremosa sobre los ojos. Sólo un par de parejas anidan aquí, y la mayoría llegan en otoño para alimentarse de bayas, antes de marcharse de nuevo en marzo y abril.

grulla siberiana

Cada otoño, cuando muchas aves inician épicos viajes hacia climas más cálidos, siempre hay algunas especies que se quedan en el lugar durante el invierno. Estas aves invernales tienen más posibilidades de mantener su territorio durante todo el año y evitan los peligros de la migración. Pero a cambio tienen que soportar el frío.

Al igual que nosotros, las aves son de sangre caliente, lo que significa que sus cuerpos mantienen una temperatura constante, a menudo en torno a los 106 grados Fahrenheit. Para producir suficiente calor y mantenerlo, han desarrollado muchas estrategias diferentes, algunas similares a las nuestras.

Los gorriones, por ejemplo, buscan refugio en el denso follaje o en cavidades para evitar los elementos. También se apiñan para compartir el calor y tratan de minimizar su superficie total metiendo la cabeza y las patas y levantando las plumas. Los cardenales, imposibles de pasar por alto contra la nieve, y otras aves más pequeñas se hinchan en forma de pequeña pelota de playa redonda para minimizar la pérdida de calor.

“Las aves grandes, como los gansos y los urogallos, hacen lo mismo que nosotros”, dice el fisiólogo David Swanson, de la Universidad de Dakota del Sur. “Se aíslan”. Su aislamiento suele consistir en el crecimiento de un conjunto extra de plumas velludas aislantes.

  Grupo de aves muy veloces que no vuelan