¿cómo se llaman los animales que vuelan en el aire?


míticas criaturas voladoras

Las rayas diablo, del género Mobula, están emparentadas con las mantas. Su envergadura puede llegar a los 5 metros, lo que las convierte en el segundo grupo de rayas más grande después de las mantas. Estos musculosos peces pueden saltar varios metros fuera del agua, pero nadie sabe muy bien por qué lo hacen.

Estos planeadores que viven en los árboles se llaman a veces lémures voladores, pero no son verdaderos lémures ni vuelan. Estos mamíferos del género Cynocephalus son nativos del sudeste asiático y tienen el tamaño de un gato doméstico. Los colugos pueden planear hasta 60 metros entre los árboles gracias a su patagio, o colgajos de piel entre las patas delanteras y traseras que se extienden hasta la cola y el cuello (los colugos tienen incluso telas de araña entre los dedos). En el aire, pueden volar con elegancia por el bosque, pero en el suelo parecen una tortita animada.

animales que planean en tierra

Varios animales han evolucionado hacia la locomoción aérea, ya sea mediante el vuelo propulsado o el planeo. Los animales que vuelan y los que planean (animales voladores) han evolucionado por separado muchas veces, sin un único ancestro. El vuelo ha evolucionado al menos cuatro veces, en los insectos, los pterosaurios, las aves y los murciélagos.

Las aves voladoras son, con mucho, las más comunes, pero también tenemos mamíferos voladores. En su día hubo reptiles voladores, pero se extinguieron hace tiempo. Los peces voladores son una familia de peces marinos que pueden volar distancias cortas en horizontal (véase “vuelo de planeo”)

qué animal vuela alto en el cielo

Los murciélagos son los únicos mamíferos capaces de volar de verdad. El verdadero vuelo se consigue con el movimiento de las alas y, para ello, las patas delanteras y los dedos de los murciélagos evolucionaron hasta convertirse en alas correosas. También tuvieron que producirse otras adaptaciones anatómicas para que los murciélagos pudieran volar de verdad, como tener un corazón mucho mayor que el de los mamíferos de tamaño similar. Los murciélagos son mamíferos porque tienen pelo, son de sangre caliente y amamantan a sus crías con leche.

Otros mamíferos, como los planeadores del azúcar y las ardillas voladoras, son capaces de planear de un lugar a otro gracias a una membrana llamada patagio. El patagio está unido a sus extremidades y sirve como una especie de paracaídas. El planeo puede ser gravitacional o puede ser aéreo. Los mamíferos que “vuelan” suelen planear por gravedad, lo que significa que se lanzan hacia algo que quieren alcanzar y dejan que el viento les ayude a llegar.

Volar es planear durante un largo periodo de tiempo sin esfuerzo. No es habitual que los mamíferos remonten el vuelo, ya que tendrían que encontrar una térmica de aire que ascendiera más rápido de lo que descenderían en un planeo. Varios animales que planean son, además de mamíferos, marsupiales, lo que significa que sus crías nacen en estado casi embrionario y pasan mucho tiempo desarrollándose en la bolsa de la madre. Estos son algunos de los mamíferos que pueden volar o casi volar:

ardilla voladora

mosca, (orden Diptera), cualquiera de un gran número de insectos caracterizados por el uso de un solo par de alas para volar y la reducción del segundo par de alas a perillas (llamadas halterios) utilizadas para el equilibrio. El término mosca se utiliza comúnmente para casi cualquier insecto volador pequeño. Sin embargo, en entomología el nombre se refiere específicamente a las aproximadamente 125.000 especies de dípteros, o moscas “verdaderas”, que se distribuyen por todo el mundo, incluyendo el subártico y la alta montaña.

¿Cuál de estos insectos incluye un “esclavizador” que muerde la cabeza de la reina residente? ¿Qué escarabajo se conoce también como “chinche” y puede comer su peso en 24 horas? Comprueba lo que sabes sobre los insectos con este cuestionario.

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