Clases de plumas de aves


Tipos de plumas

Las plumas son crecimientos epidérmicos que forman una cubierta exterior distintiva, o plumaje, en los dinosaurios, tanto aviares (aves) como algunos no aviares (no pájaros) y posiblemente otros arcosauromorfos. Se consideran las estructuras tegumentarias más complejas que se encuentran en los vertebrados[1][2] y un ejemplo principal de una novedad evolutiva compleja[3]. Son una de las características que distinguen a las aves existentes de otros grupos vivos[4].

Aunque las plumas cubren la mayor parte del cuerpo de las aves, sólo surgen de ciertos tractos bien definidos de la piel. Ayudan al vuelo, al aislamiento térmico y a la impermeabilización. Además, la coloración ayuda a la comunicación y a la protección[5]. La plumología (o ciencia del plumaje) es el nombre de la ciencia asociada al estudio de las plumas[6][7].

Pluma deriva del inglés antiguo “fether”, de origen germánico; relacionado con el holandés “veer” y el alemán “Feder”, de una raíz indoeuropea que comparten el sánscrito “patra”, que significa ‘ala’, el latín “penna”, que significa ‘pluma’, y el griego “pteron”, “pterux”, que significa ‘ala’.

Tipos de plumas de las aves y sus funciones

Las plumas son exclusivas de las aves. Son una característica definitoria del grupo, lo que significa simplemente que si un animal tiene plumas, entonces es un ave. Las plumas cumplen muchas funciones en las aves, pero la más destacada es el papel fundamental que desempeñan al permitirles volar. A diferencia de las plumas, el vuelo no es una característica restringida a las aves: los murciélagos vuelan con gran agilidad y los insectos revolotean por el aire varios millones de años antes de que las aves se unieran a ellos. Pero las plumas han permitido a las aves perfeccionar el vuelo hasta una forma de arte que no tiene ningún otro organismo vivo en la actualidad.

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Además de permitir el vuelo, las plumas también protegen de los elementos. Las plumas proporcionan a las aves impermeabilidad y aislamiento e incluso impiden que los dañinos rayos UV lleguen a la piel de las aves.

Las plumas se desgastan al estar expuestas a los elementos. Con el tiempo, la calidad de cada pluma se deteriora y compromete su capacidad para servir al ave en el vuelo o para proporcionar cualidades de aislamiento. Para evitar el deterioro de las plumas, las aves mudan y reemplazan sus plumas periódicamente en un proceso llamado muda.

Plumas de aves con nombre

Las plumas son la característica por excelencia de las aves. Ningún otro animal (vivo) las tiene. El calificativo es necesario debido a que actualmente se han encontrado plumas en las huellas fósiles de algunos dinosaurios y reptiles afines. Al igual que el pelo de los mamíferos y las escamas de los reptiles, las plumas pertenecen al tegumento (piel).

Todas están formadas principalmente por queratina, que es también el ingrediente principal de las uñas humanas, las garras de los animales y las escamas de las patas y pies de las aves. Las plumas son estructuras impresionantes, a la vez extremadamente fuertes y muy ligeras. Se someten a largos vuelos y se doblan y retuercen, pero apenas se dañan.

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Para comprender la estructura de una pluma, se puede considerar como típica una pluma de contorno que se da en el cuerpo básico, el ala y la cola. Una pluma de contorno típica consta de un eje central, el tallo primario o scapus, y una porción distal expandida, el vexillum o aspa.

❖ Cálamo: El cálamo es hueco, tubular y semitransparente. La base del cálamo permanece insertada en una fosa o folículo piloso de la piel. El cálamo se abre abajo por una pequeña abertura llamada ombligo inferior, que recibe de la dermis una pequeña papila dérmica cónica y nutritiva. Otro poro, llamado ombligo notable, se produce en el lado anterior de la unión del cálamo y el raquis.

Identificar las plumas de las aves

La función de las plumasLas plumas tienen varias funciones diferentes, además de la más obvia de volar. Sirven para protegerse tanto del calor como del frío. Cuando hace frío, las plumas se esponjan para atrapar una capa de aire aislante entre el cuerpo y las plumas, que actúa del mismo modo que la piel de los animales o una chaqueta de esquí moderna. Cuando hace calor, estas bolsas aislantes de aire atrapado se eliminan aplastando las plumas contra el cuerpo.

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Cuando el tiempo es húmedo, las plumas actúan de forma muy parecida a un chubasquero, manteniendo la piel del ave seca y evitando así la pérdida de calor. Muchas aves tienen una glándula, comúnmente conocida como glándula de acicalamiento, que segrega un aceite cuando se aprieta con el pico. Este aceite se aplica a las plumas para proporcionar una capa impermeable y se cree que también inhibe el crecimiento de bacterias y hongos.

Una pluma completamente desarrollada ya no es una parte viva del ave, es, en algunos aspectos, similar al pelo o las uñas humanas, sólo recibe apoyo físico de su punto de anclaje pero ya no recibe alimento o sangre.