Aves de la selva africana


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Las selvas tropicales se encuentran repartidas por el este, centro y oeste de África.    Los bosques se han desarrollado a lo largo del ecuador, donde llueve constantemente. Durante millones de años, la lluvia ha creado un rico reino verde que alberga una abundante vida animal y vegetal. La mayoría de los bosques que quedan se encuentran en la cuenca del río Congo. Aquí crecen algunos de los árboles más altos, como el kapok. La mitad de las especies animales del mundo viven aquí. Hay muchos millones de especies como mamíferos, aves, reptiles, anfibios e insectos.

Como un edificio alto, la selva tropical consta de varios pisos, como el emergente, el dosel superior, el sotobosque y el suelo del bosque. Los árboles y las plantas están tan densamente empaquetados que la lluvia que cae en el dosel puede tardar hasta 10 minutos en llegar al suelo. ¿Qué tipo de animales viven en cada piso de la selva? Los animales más pequeños y los más grandes. Entre los más pequeños están los insectos, los ratones y las ratas. En las ramas inferiores habitan serpientes, simios y lagartos. En el dosel superior los pájaros han construido sus nidos. En lo más alto viven las mariposas más hermosas. ¿Quién crees que es el rey de la selva tropical? ¿Es el chimpancé, la rana o la serpiente? Es el insecto, el animal más pequeño. De hecho, hay tantas especies de insectos que los científicos no han podido contarlas todas.

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En los trópicos del mundo hay muchas aves de la selva tropical. La biodiversidad tropical suele estar dotada de una gran riqueza de especies y la comunidad aviar no es una excepción. Ya conocerá la más famosa de las aves de la selva, la gallina de la selva (Gallus gallus), ancestros del pollo doméstico. Sin embargo, los animales que se meten en su sándwich de McChicken están muy lejos de sus regios comienzos.

En el Amazonas se encuentran aves de la selva como los famosos loros guacamayos. Los más conocidos son los guacamayos escarlata y de alas verdes, que se ven con frecuencia volando sobre el dosel de la selva. Estas aves son un icono de la selva amazónica y a menudo una visita obligada para los turistas. Por ello, algunos albergues del Amazonas incluyen lagunas de arcilla en las visitas a la fauna, donde los guacamayos se reúnen para comer arcilla. Estos lugares ofrecen a los huéspedes fantásticas oportunidades para fotografiar a estas magníficas aves de la selva.

También puede ver a los extraños hoatzins. Inusualmente para un pájaro, los hoatzins se alimentan de hojas que digieren por fermentación. Las crías poseen unas extrañas garras que utilizan para trepar por la vegetación. Debido a la garra, se cree que estas aves son un linaje muy antiguo vinculado al antiguo fósil Archaeopteryx.

lista de aves de la selva

El avestruz, el más grande y uno de los pájaros más conocidos del mundo, se encuentra exclusivamente en África. También es el ave más pesada del mundo, ya que mide hasta dos metros de altura y pesa hasta 300 libras. Los avestruces son también sexualmente dimórficos: los machos son de color negro con plumas alares y cola blancas, y las hembras son casi totalmente grises. Aunque siguen teniendo plumas de vuelo en las alas, no pueden volar y, en cambio, han desarrollado unas patas largas y poderosas que les sirven como principal medio de transporte. Estas grandes y fuertes patas también les sirven para protegerse de los depredadores.

Los avestruces se encuentran en toda África, pero, contrariamente a la creencia popular, prefieren habitar en praderas exuberantes y abiertas, no en desiertos. Suelen ser criaturas silenciosas, aunque cuando los territorios o las hembras se ven amenazados, un profundo y resonante “BOOM” resonará a través de la maleza africana.

Los martines pescadores están ampliamente distribuidos en África al sur del Sáhara. Son pequeños, de trece centímetros de longitud. El color general de las partes superiores del ave adulta es un azul metálico brillante. La cabeza tiene una corta cresta de plumas negras y azules. La cara, las mejillas y las partes inferiores son de color rufo y hay manchas blancas en la garganta y en los lados posteriores del cuello. El pico es negro en los jóvenes y naranja rojizo en los adultos y las patas son de color rojo brillante.

toco tucán

Se examinó la presencia de hematozoos en un total de 969 aves, que representaban 121 especies de 21 familias de las naciones de África Occidental de Camerún, Guinea Ecuatorial y Costa de Marfil, mediante frotis de sangre fina; 277 individuos (28,6%) albergaban parásitos sanguíneos. Los parásitos identificados incluían especies de Haemoproteus (7,7% de prevalencia), Plasmodium (10,7%), Leucocytozoon (4,6%) y Trypanosoma (7,3%). Además, había microfilarias de nematodos filáridos en el 3,6% de los individuos examinados. Las aves se recogieron durante un periodo de 12 años, de 1989 a 2001, en hábitats de selva tropical y ecotono. Informamos de una prevalencia relativamente alta de parásitos en aves que anidan en colonias y en dos especies de aves que anidan en el suelo. Además, comparamos los datos de las especies de aves recogidas en un lugar idéntico al de un estudio publicado anteriormente, y no encontramos diferencias significativas en la prevalencia de parásitos entre los dos años que constituyen dos estaciones diferentes. Nuestros resultados también se comparan con los de otros estudios realizados en África que aplican metodologías similares y diferentes.

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